lundi 19 mars 2012

Vie de Saint Paul le Simple et autres Vies de Saints.

7 – 20 mars 2012
Cycle mobile (Pascalion): Mardi de la Quatrième Semaine du Grand Carême
Il n’y a pas de Divine Liturgie ce jour en raison du Grand Carême
Lecture de l’Epître
Pas de Lecture ce jour
Lecture de l’Evangile
Pas de Lecture ce jour
Cycle fixe : Commémorations
Tous furent Evêques de Chersonèse à différentes époques. Tous souffrirent et furent
martyrisés par les incroyants parmi lesquels des Juifs, des Grecs, des Scythes, sauf Aetherius
qui s’endormit en paix. Tous furent envoyés par le Patriarche de Jérusalem comme
Missionnaires pour apporter la Lumière de l'Evangile dans ces régions sauvages et noncivilisées.
Ils furent torturés et souffrirent pour leur Seigneur.
A Chersonèse, Basile fit se relever de la mort le fils d'un prince, ce qui aigrit les Juifs et eux,
en retour, ils l'accusèrent. Il fut attaché et lié par les pieds et traîné par les rues jusqu'à ce que
son âme le quitte.
Ephrem fut décapité.
St. Eugène
Eugenius, Elpidus et Agathadorus furent battus avec des bâtons et lapidés jusqu'à
rendre leur âme à Dieu. Aetherius vécut sous le règne de l'empereur Constantin le
Grand. Il dirigea l'Eglise dans la liberté et la paix, érigea une grande église à
Chersonèse et s’endormit en paix.
Lorsque le dernier d'enter eux, Capito, fut nommé Evêque pour les sauvages et
indociles Scythes, ils voulurent un signe de lui afin de croire. Ils suggérèrent qu'il
entre dans un grand brasier et s'il n'était pas consumé alors ils croiraient en Christ.
Avec de ferventes prières et l'Espoir en Dieu, Capito posa son pallium épiscopal
[=omophore] sur ses épaules, se signa avec le Signe de la Croix et entra dans les
flammes du chaud brasier, gardant son coeur près de Dieu. Il demeura une heure
durant dans les flammes sans la moindre blessure ni dommage ni en son corps ni
en ses vêtements. Il en sortit en bonne santé.
Alors, en une fois, tous crièrent : "Un seul est Dieu, le Dieu des Chrétiens, Grand et Puissant
qui protège Ses Serviteurs de la flamme du brasier." Toute la ville et les environs reçurent le
Saint Baptême. Ce Miracle fut raconté in extenso lors du Premier Concile Oecuménique de
Nicée (325). Les participants du Concile glorifièrent tous Dieu et louèrent la Foi constante et
solide de Saint Capito. Il advint par la suite que pendant que Capito voyageait le long du
fleuve Dniepr, il fut capturé par des Scythes encore païens et noyé.
Tous les sept Hiéromartyrs souffrirent durant les premières années du quatrième siècle.
The Holy PriestMartyrs Basil, Ephrem, Eugene, Elpidias, Agathodoros etherias and Kapiton
carried the evangelium (Good News) of Christ into the North Black Sea region from the
Danube (Dunaj) to the Dniepr, including the Crimea, and they sealed their apostolic activity
with a Martyr's death during the IV Century in the city of Tauridian Chersonessus. Long
before the Baptism of Rus' under Saint Vladimir, the Christian faith had already spread into
the Crimea, which in antiquity was called Tauridia and was ruled by the Roman emperor. The
beginning of the enlightenment of Tauridia is attributed to the holy Apostle Andrew the First-
Called (+ 62, Comm. 30 November). Its very enemies even contributed to the further spread
of Christianity, and contrary to their intent: the Roman emperors banished to this area
transgressors against the state, – which Christianity and the confessors of Christ were
considered to be during the first three centuries. Thus, during the reign of Trajan (98-117)
Saint Clement, Bishop of Rome (+ 101, Comm. 25 November), was exiled for imprisonment
to the Inkermann stone-quarry. There he continued with his preaching, and there also he
accepted a Martyr's end.
The pagans inhabiting the Crimean land stubbornly resisted the spread of Christianity. But the
faith of Christ, through its self-denying preachers, grew strong and was affirmed. Many an
evangeliser gave his life for this struggle.
At the beginning of the IV Century a bishop's cathedra (presiding-chair) was established at
Chersonnesus. This was a critical period, when Chersonnesus served as a base for the Roman
armies, which constantly passed through in their dependence upon Byzantium. During the
reign of Diocletian (284-305), in the year 300 (that is, still before the persecution which the
emperor started in the year 303), – the Jerusalem Patriarch Hermonos (303-313) dispatched
many bishops for preaching the Gospel in various lands. Two of them, Ephrem and Basil,
arrived in Chersonnesus and planted there the Word of God. Later on, Saint Ephrem went to
the peoples living along the Danube, where he underwent many tribulations and sorrows. At
the time of the start of the persecution he was beheaded (exactly known is only the day of his
death – 7 March). The preaching at Chersonnesus was continued by Saint Basil, the
companion of Saint Ephrem. He set many idol-worshippers onto the pathway of truth. Other
wayward inhabitants of the city, enraged at his activity, showed wrathful resistance: the Saint
was arrested, mercilessly beaten and thrown out of the city. Having withdrawn to a mountain
and settling in a cave, he incessantly prayed God for those that expelled him, that He might
illumine them with the light of true Divine-knowledge. And the Lord sent the unbelieving a
Miracle. The only son of an important citizen of Chersonnesus died. The dead one appeared to
his parents in a dream and said, that a certain man named Basil by his prayers to the True God
could resurrect him from the dead. When the parents had searched out the Saint and besought
him to work the Miracle, Saint Basil answered, that he himself – was a sinful man and had not
the power to resuscitate the dead, but the Lord Almighty could fulfill their request if they
were to believe in Him. For a long time the Saint prayed, invoking the Name of the Holy
Trinity. Then, having blessed water, he sprinkled it on the dead one, who then came alive. The
Saint returned to the city with honour, and many believed and were baptised.
Soon, by order of the emperor Maximian Galerius (305-311), the persecution against
Christians spread with renewed force. The Christ-haters rose up also against Saint Basil: on 7
March 309 he was dragged at night from his house; they tied him up, dragged him along the
streets and beat him to death with stones and canes. The body of the Saint was thrown out of
the city for devouring by dogs and birds, and for many days it was left unburied, but remained
untouched. Then Christians secretly buried the body of the holy Martyr in a cave.
A year later, having learned of the Martyr's death of Saint Basil, three of his companions –
Bishops Eugene (Eugenios), Elpidias and Agathodoros – left off their preaching in the
Hellespontine region, and arrived at Chersonnesus to continue his holy work. They underwent
many hardships for the salvation of human souls. All three bishops shared the fate of their
predecessor – demon-driven pagans likewise stoned them on 7 March 311.
After the passing of several years, a time already during the reign of holy Equal-to-the-
Apostles Constantine the Great (306-337, Comm. 21 May), Bishop Etherias arrived in
Chersonnesus from Jerusalem. At first he also encountered hostility on the part of the pagans,
but the holy emperor in declaring freedom for the Christian faith would not tolerate acts of
violence against the preacher: he issued a decree, by which it was declared that at
Chersonnesus the Christians should be able to make Divine-services without hindrance.
Through the efforts of Saint Etherias a church was built in the city, where the Saint peacefully
governed his flock.
To thank the emperor for protecting the Christians, Saint Etherias journeyed to
Constantinople. On the return trip he fell ill and died on the island of Amos (in Greece) on 7
In place of Saint Etherias, the holy emperor Constantine sent to Chersonnesus Bishop
Kapiton. The Christians met him with joy, but the pagans demanded from the new bishop a
sign, so as to believe in the God Whom he preached. Placing all his hope on the Lord, Saint
Kapiton in clergy garb went into a red-hot bonfire, and for a long while he prayed in the fire
and emerged from it unharmed, gathering up in his phelonion the red-hot coals. Many of the
unbelievers were then persuaded in the power of the Christian God.
About this Miracle and the great faith of Saint Kapiton, reports were made to Saint
Constantine and the holy fathers of the First OEcumenical Council (325).
After several years Saint Kapiton journeyed on business to Constantinople, but the ship hit a
storm at the mouth of the Dniepr River. The local people (pagans) seized hold of the ship and
drowned all those on board, including Saint Kapiton. This however occurred on 21 December.
The memory of the holy bishop of the Church was set in conjunction with the other
Chersonnesus PriestMartyrs – 7 March.
The preaching of the priestmartyrs strengthened the faith in Christ in the Chersonnesus. From
the beginning of the V Century this city became a spiritual centre, from which Christianity
spread northwards towards Rus'. And all the more during the IX Century Chersonnesus
exerted influence on the Russians, who had begun to settle in the city. Present-day
archeological excavations have shown, that in the city were more than fifty churches, dating
to the V-XIV Centuries. In the year 987 it was at Chersonnesus that holy Equal-to-the-
Apostles Prince Vladimir accepted Baptism. This ancient city was a cradle of Christianity for
Saint Laurent naquit dans la ville de Mégares (Attique) dans la première moitié du dixseptième
siècle. Marié et père de deux enfants, il travaillait comme maçon et laboureur, louant
son travail en différents lieux. A la suite de trois Apparitions nocturnes de la Mère de Dieu
Qui lui ordonnait d'aller lui construire une église dans l'Île de Salamine, il restait toujours
indécis et plein de doutes. La Toute Sainte lui apparut alors de nouveau et lui montra d'un ton
sévère le plan précis de l'église et du monastère qu'Elle lui commandait d'édifier.
Laurent se décida à entreprendre la traversée mais la mer démontée l'en empêchait. Il entendit
alors une Voix Céleste lui ordonner d'étendre sa cape sur la mer. Il obéit, cette fois-ci sans
hésitation et se retrouva miraculeusement transporté dans l'Île de Salamine. Il n'eut pas de
peine à trouver l'endroit indiqué où se trouvaient les ruines d'une ancienne église dans
lesquelles il découvrit une Icône de la Mère de Dieu. Rejetant dès lors derrière lui tout
attachement au monde, il devint Moine, convainquit son épouse de l'imiter et consacra toutes
ses ressources à la construction du monastère.
Parmi les habitants de l'île qui venaient l'aider certains devinrent Moines et la communauté
grandit rapidement sous la Protection de la Très Sainte Mère de Dieu qui accorda à Saint
Laurent le don d'accomplir de nombreuses guérisons en faveur des Chrétiens mais aussi des
musulmans. C'est ainsi qu'il guérit d'une maladie mortelle la femme d'un dignitaire de la cour
ottomane. En signe de reconnaissance, l'époux de celle-ci rendit au monastère d'anciennes
propriétés qui lui avaient été confisquées.
Ainsi aidé par la Grâce, le Saint acheva la construction du monastère en 1682 et s'endormit en
paix le 6 ou le 9 mars 1707, emportant au Ciel la Couronne des Fidèles Serviteurs de la Mère
de Dieu.
Emilien naquit à Rome et commit nombre de graves péchés durant sa jeunesse. Emilien en
prit conscience par la suite, se retint de pécher et commença à trembler rien qu'à penser au
Jugement de Dieu. Emilien entra alors dans un monastère et par le jeûne, les veilles et
l'obéissance, il dompta et éreinta son corps. Il fut un exemple idéal pour ses frères dans tous
les actes vertueux de l'Ascèse. Fréquemment, la nuit, il sortait du monastère et entrait dans
une caverne proche pour y prier. L'Abbé vit qu'Emilien se tenait debout pour prier avec
révérence et dans les larmes. Un jour, une Lumière Céleste plus brillante que le soleil
recouvrit toute la montagne mais particulièrement la caverne et Emilien. Une voix se fit
entendre des Cieux, disant : "Emilien, tes péchés te sont pardonnés." Rempli de crainte,
l'Abbé se précipita au monastère. Le lendemain, il révéla aux frères ce qu'il avait vu et
entendu la nuit d'avant. Les frères firent preuve d'un grand respect envers Emilien. Il vécut
longtemps et s’endormit dans le Seigneur.
Sur ordre de l'empereur Sévère, on arrêta le 7 mars à Carthage quelques jeunes
catéchumènes : Révocat et Félicité, tous deux de condition servile; Saturnin, Secondule et
Vivia Perpétue, d'une famille considérable dans la ville et mariée à un homme de grande
condition. Outre deux frères dont l'un était aussi catéchumène, Perpétue avait un enfant qu'elle
nourrissait de son propre lait. Elle écrivit elle-même l'histoire de son martyre, telle que nous
l'allons donner :
"Nous étions encore avec nos persécuteurs lorsque mon père vint faire de nouveaux efforts
pour m'ébranler et pour me faire changer de résolution : "Mon père," lui dis-je, "vois-tu ce
vaisseau de terre que voilà?" – "Oui," me dit-il, je le vois." – "Peut-on," continuai-je, "lui
donner un autre nom que celui qu'il a?" – "Non," me répondit-il. – "De même" lui répliquai-je
"je ne puis être autre que ce que je suis, c'est-à-dire Chrétienne."
"À ce mot, mon père se jeta sur moi pour m'arracher les yeux mais il se contenta seulement de
me maltraiter et se retira, confus de n'avoir pu vaincre ma résolution avec tous les artifices du
démon dont il s'était servi pour me séduire. Je rendis Grâces à Dieu de ce que je fus quelques
jours sans revoir mon père et son absence me laissa goûter un peu de repos. Ce fut durant ce
petit intervalle que nous fûmes baptisés; le Saint-Esprit, au sortir de l'eau, m'inspira de ne
demander autre chose que la patience dans les tourments."
"Peu de temps après, on nous conduisit en prison; l'horreur et l'obscurité du lieu me saisirent
d'abord car je ne savais ce qu'étaient ces sortes de lieux. Oh que ce jour-là me dura! Quelle
horrible chaleur! On y étouffait tant on y était pressé, outre qu'il nous fallait à tout moment
essuyer l'insolence des soldats qui nous gardaient. Enfin, ce qui me causait une peine extrême,
c'est que je n'avais pas mon enfant. Mais Tertius et Pompone, deux charitables Diacres,
obtinrent à force d'argent que l'on nous mit dans un lieu où nous fussions plus au large et où
en effet nous commençâmes un peu à respirer. Chacun songeait à ce qui le regardait. Pour
moi, je me mis à donner à téter à mon enfant qu'on m'avait apporté et qui était déjà tout
languissant pour avoir été longtemps sans prendre la mamelle. Toute mon inquiétude était
pour lui. Je ne laissais pas toutefois de consoler ma mère et mon frère mais surtout je les
conjurais d'avoir soin de mon enfant. Il est vrai que j'étais sensiblement touchée de les voir
eux-mêmes si fort affligés pour l'amour de moi. Je ressentis ces peines-là durant plusieurs
jours mais ayant obtenu qu'on me laisserait mon enfant, je commençai bientôt à ne plus les
ressentir; je me trouvai toute consolée et la prison me devint un séjour agréable; j'aimais
autant y demeurer qu'ailleurs."
"Un jour mon frère me dit : "Ma soeur, je suis persuadé que tu as beaucoup de pouvoir auprès
de Dieu; demande-Lui donc qu'Il te fasse connaître dans une vision ou de quelque autre
manière si tu dois souffrir la mort ou si tu seras renvoyée." Moi qui savais bien que j'avais
quelquefois l'honneur de m'entretenir familièrement avec Dieu et que je recevais de Lui
chaque jour mille marques de Sa Bonté, je répondis, pleine de confiance, à mon frère :
"Demain, tu sauras ce qui en sera." Je demandai donc à Mon Dieu qu'Il m'envoyât une vision
et voici celle que j'eus : j'aperçus une échelle toute d'or, d'une prodigieuse hauteur qui touchait
de la terre au Ciel mais si étroite qu'en n'y pouvait monter qu'un à un. Les deux côtés de
l'échelle étaient tout bordés d'épées tranchantes, d'épieux, de javelots, de faux, de poignards,
de larges fers de lances de sorte que qui y serait monté négligemment et sans avoir toujours la
vue tournée vers le haut, ne pouvait éviter d'être déchiré par tous ces instruments et d'y laisser
une grande partie de sa chair. Au pied de l'échelle, il y avait un effroyable dragon qui
paraissait toujours prêt à se lancer sur ceux qui se présentaient pour monter. Asture, toutefois,
l'entreprit; il monta le premier. (Il s'était rendu prisonnier de son bon gré, voulant courir notre
même fortune car il n'était pas avec nous quand nous fûmes arrêtés). Etant heureusement
arrivé au haut de l'échelle, il se tourna vers moi et me dit : "Perpétue, je t'attends mais prends
garde que le dragon ne te morde." Je lui répondis : " Je ne le crains pas et je vais monter au
Nom de Notre Seigneur Jésus-Christ." Alors le dragon, comme craignant lui-même, détourna
doucement la tête et comme je levai le pied pour monter, il me servit de premier échelon.
Etant parvenue en haut de l'échelle, je me trouvai dans un jardin spacieux au milieu duquel je
vis un homme de bonne mine vêtu en berger, les cheveux blancs comme la neige. Il y avait là
un troupeau de brebis dont il tirait le lait et il était environné d'une multitude innombrable de
personnes habillées de blanc. Il m'aperçut et m'appelant par mon nom, il me dit : "Ma fille,
sois la Bienvenue." Et il me donna du lait qu'il tirait; ce lait était fort épais et comme une
espèce de caillé. Je le reçus en joignant les mains et je le mangeai : tous ceux qui étaient là
présents répondirent "Amen." Je me réveillai à ce bruit et je trouvai, en effet que j'avais dans
la bouche je ne sais quoi* de fort doux que je mangeais. Dès que je vis mon frère, je lui
racontai mon songe et nous en conclûmes tous que nous devions bientôt endurer le martyre.
Nous commençâmes donc à nous détacher entièrement des choses de la terre et à tourner
toutes nos pensées vers l'Eternité."
* Voir note en fin d'hagiographie
"Au bout de quelques jours, le bruit ayant couru que nous allions être interrogés, je vis arriver
mon père; la douleur était peinte sur son visage; un chagrin mortel le consumait. Il vint à moi :
"Ma fille," me dit-il, "aies pitié de la vieillesse de votre père, si du moins je mérite d'être
appelé ton père. S'il te reste encore quelque souvenir des soins si tendres et si particuliers que
j'ai pris de ton éducation; s'il est vrai que l'extrême amour que j'ai eu pour toi m'a fait te
préférer à tous tes frères, ne soies pas cause que je devienne l'opprobre de toute une ville. Que
la vue de tes frères te touche; jette les yeux sur ta mère, sur la mère de ton mari, sur ton enfant
qui ne pourra vivre si tu mourras; rabats quelque chose de ce courage fier; rends-toi un peu
plus traitable et ne t'expose pas tous à une honte inévitable. Qui de nous osera paraître si tu
finis tes jours par la main d'un bourreau? Sauve-toi pour ne pas nous perdre tous." En disant
cela, il me baisait les mains puis se jetant à mes pieds tout en larmes, il m'appelait "Madame."
J'avoue que j'étais pénétrée d'une vive douleur lorsque je considérais que mon père serait le
seul qui ne tirerait aucun avantage de ma mort. Je tachai donc de le consoler le mieux que je
pus. - "Mon père" lui dis-je, "ne t'afflige pas tant, il n'arrivera de tout ceci que ce qui plaira à
Dieu, nous ne dépendons pas de nous-mêmes mais de sa volonté." Mon père se retira avec
tristesse et dans un abattement inconcevable."
"Un jour comme nous dînions, on vint tout d'un coup nous enlever pour subir l'interrogatoire.
Le bruit s'en étant répandu aussitôt par toute la ville, la salle de l'audience fut en un instant
remplie de peuple. On nous fit monter sur une espèce de théâtre où le juge avait son tribunal.
Tous ceux qui répondirent avant moi confessèrent hautement Jésus-Christ. Quand ce fut à
mon tour et comme je me préparais à répondre, voila mon père qui parait dans le moment,
faisant porter mon enfant par un domestique. Il s'éloigna un peu du pied du tribunal et mettant
en usage les conjurations les plus pressantes : "Seras-tu," me disait-il, "insensible aux
malheurs qui menacent cette innocente créature à qui tu as donné la vie?" Alors le président,
nommé Hilarion qui avait succédé au proconsul Minuce Timinien, mort depuis peu de temps,
se joignant à mon père : "Quoi!" me dit-il, "les cheveux blancs d'un père que tu vas rendre
malheureux et l'innocence de cet enfant qui va devenir orphelin par votre mort, ne sont pas
capables de te toucher? Sacrifie seulement pour la santé des empereurs." Je répondis : "Je ne
sacrifierai point."
"Hilarion reprit : "Tu es donc Chrétienne?" "Oui, je le suis" répondis-je. Cependant mon père
qui espérant toujours de me gagner était resté là, reçut un coup de baguette d'un huissier à qui
Hilarion avait ordonné de faire retirer mon père. Le coup me fut sensible. Je soupirai de voir
mon père traité si indignement à mon occasion et je plaignis sa malheureuse vieillesse.* En
même temps, le juge prononça la sentence par laquelle nous étions tous condamnés aux bêtes.
Après en avoir entendu la lecture, nous descendîmes du tribunal et nous reprîmes gaiement le
chemin de la prison. Dès que j'y fus rentrée, j'envoyai le Diacre Pompone demander mon
enfant à mon père qui ne voulut point me le rendre et Dieu permit que l'enfant ne demanda
plus à téter et que je ne fus point incommodée de mon lait. Ainsi, je me trouvai l'esprit
entièrement libre et sans aucune inquiétude."
* Et cum staret Pater ad me dejiciendam, jussus est ab Hilariano dejici et virga percussus est. Et doluit mihi
casus justrs mei quasi ego percussa fuissem, sic doluit pro senecta ejus misera. - Pauvre vieillard! En présence
de tant de douleur, on ne peut que souhaiter en son coeur que les prières des Martyrs lui aient obtenu sa
"Comme nous étions tous un certain jour en oraison, je prononçai par hasard le nom de
Dinocrate. J'admirai comme une chose extraordinaire que, n'ayant point pensé à lui depuis sa
mort, je m'en souvinsse alors d'une manière si singulière. Je donnai quelques larmes au triste
accident qui nous l'avait ravi et je connus que je serais exaucée si je priais pour lui. Je
commençai donc à offrir des prières et à gémir beaucoup en la Présence de Dieu. La nuit
suivante, il me sembla voir sortir Dinocrate d'un lieu obscur; il était tout couvert de sueur; ses
lèvres sèches et brûlées et sa bouche entr'ouverte marquaient qu'il endurait une soif extrême.
Son visage était pâle, couvert de crasse et on y voyait encore la plaie qu'il y avait lorsqu'il
mourut : c'était un horrible cancer à la joue. Ce Dinocrate était mon frère, mort à l'âge de sept
ans. C'était donc pour ce pauvre enfant que j'avais prié avec tant d'ardeur. Au reste, il me
semblait qu'il y avait un fort grand espace entre lui et moi; en sorte qu'il m'était impossible
d'aller à lui. Là était un réservoir plein d'eau mais dont le bord, plus haut que Dinocrate, ne lui
permettait pas de puiser de quoi étancher sa soif. Il faisait divers efforts pour l'atteindre mais
c'était toujours en vain. Je me réveillai dans l'agitation et l'inquiétude que me causait la peine
où je voyais mon frère mais j'eus une ferme espérance que mes prières ne lui seraient pas
inutiles pour la faire cesser; je ne cessais donc point de prier jour et nuit pour ce cher frère,
mêlant à mes prières mes soupirs et mes larmes. L'on nous transféra alors dans la prison du
camp car nous étions destinés pour servir aux spectacles qui devaient se donner dans le camp
le jour de la naissance de Géta."
"Nous fûmes tous mis à la chaîne jusqu'au jour que nous devions être exposés aux bêtes. Ce
fut, durant ce petit intervalle que le Ciel me favorisa encore de cette vision : ce lieu obscur,
d'où j'avais vu sortir Dinocrate, me parut fort éclairé et Dinocrate lui-même propre, bien vêtu,
le visage frais où l'on n'apercevait plus qu'une légère cicatrice à l'endroit où avait été cette
plaie mortelle. Je vis aussi que les bords du réservoir étaient baissés et ne venaient plus qu'à la
ceinture de l'enfant qui tirait de l'eau avec une extrême facilité; il y en avait même là un flacon
tout plein dont il buvait sans que l'eau du flacon diminuât. Après qu'il eut bu, il courut jouer
comme font les enfants et je me réveillai dans le moment. Alors je compris qu'il avait été
délivré des peines qu'il endurait.*
* Cet endroit prouve excellemment que les défunts peuvent être délivrés de leurs peines par les prières des
vivants et que l'Eglise des premiers siècles a connu la valeur de ces prières.
"Quelques jours s'étant écoulés, celui qui commandait les gardes de la prison,* s'apercevant
que Dieu nous favorisait de plusieurs dons, conçut une si grande estime pour nous qu'il
laissait entrer librement les frères qui venaient nous voir, soit pour nous consoler, soit pour
recevoir eux-mêmes de la consolation. Mais peu de jours avant les spectacles, je vis entrer
mon père dans le lieu où nous étions dans un accablement qu'on ne peut exprimer. Il
s'arrachait la barbe, il se jetait contre terre et y demeurait couché sur le visage, poussant de
grands cri et donnant mille malédictions au jour qui l'avait vu naître. Il regrettait d'avoir trop
vécu; il appelait sa vieillesse infortunée; en un mot, il disait des choses si tristes et se servait
de termes si touchants qu'il tirait des larmes et faisait fendre le coeur de compassion à tous
ceux qui l'écoutaient. Je mourais de douleur en le voyant dans ce pitoyable état."
* Il se nommait l'adens et était inspecteur.
"Enfin, la veille des spectacles j'eus une dernière vision. Il me sembla que le Diacre Pompone
était venu à la porte de notre prison qu'il y frappait à grands coups et que j'y étais accourue
pour la lui ouvrir. Il était vêtu d'une robe blanche d'une étoffe fort riche et qui était bordée
d'une infinité de petites grenades d'or. Il me dit : "Perpétue, nous t'attendons, ne veux-tu pas
venir?" En même temps il me présenta la main et nous nous mîmes tous deux à marcher par
un chemin raboteux et étroit; enfin après avoir fait plusieurs tours et détours, nous arrivâmes à
l'amphithéâtre presque hors d'haleine. Pompone me conduisit jusqu'au milieu de la place et il
me dit : "Ne crains rien, je suis à toi dans un moment et je reviens combattre avec toi." Il part
en disant cela et me laisse. Comme je savais que je devais être exposée aux bêtes, je ne
comprenais pas pourquoi on différait tant à les lâcher contre moi. Alors il parut un Egyptien
extrêmement laid qui s'avança vers moi avec plusieurs autres aussi difformes que lui et il me
présenta le combat mais en même temps, des jeunes hommes parfaitement bien faits se
déclarèrent pour moi. On m'ôta mes habits et je sentis que j'avais changé de sexe et que j'étais
devenue un athlète fort et vigoureux. Ces jeunes gens qui s'étaient rangés de mon côté, me
frottèrent d'huile, comme on a coutume d'en frotter ceux qui entrent au combat de la lutte.
Mais comme nous étions sur le point d'en venir aux mains, un homme d'une mine haute et
d'un port majestueux s'approcha de nous, il avait une robe de pourpre traînante et formant
plusieurs plis; elle était rattachée avec une agrafe de diamant, il tenait une baguette semblable
à celle que tiennent les intendants des jeux et il portait un rameau vert d'où pendaient des
pommes d'or. Ayant fait faire silence, il dit : "Si l'Egyptien remporte la victoire sur la femme,
il lui sera permis de la tuer mais si la femme demeure victorieuse de l'Egyptien, elle aura ce
rameau et ces pommes d'or." Ayant ainsi parlé, il alla prendre sa place. Nous nous joignîmes,
l'Egyptien et moi et nous commençâmes un rude combat; il faisait tous ses efforts pour me
saisir le pied afin de me renverser; ce que j'évitais soigneusement, en lui en portant plusieurs
coups dans Le visage. Je me sentis même comme élevée en l'air, d'où je frappais mon ennemi
avec avantage. Enfin, voyant que la combat tirait trop en longueur, je joignis mes deux mains
ensemble, en sorte que les doigts étaient entrelacés les uns dans les autres et les laissant
tomber d'aplomb sur la tête de l'Egyptien, je le renversai sur le sable, lui mettant en même
temps le pied sur la tête comme pour la lui écraser. Le peuple se mit à battre des mains et mes
généreux défenseurs joignirent la douceur de leurs chants aux applaudissements du peuple.
Pour moi, je m'avançai vers l'intendant des jeux, vers cet homme admirable qui avait été le
témoin de ma victoire pour lui en demander le prix et je reçus le rameau aux pommes d'or. En
me le donnant, il me baisa et me dit : "Ma fille, la paix soit toujours avec toi!" Je sortis de
l'amphithéâtre par la porte qui regarde celle qu'on nomme Sanavivaria. Là mon songe finit et
je me réveillai, pensant en moi-même que j'aurais à combattre, non les bêtes de l'amphithéâtre
mais les démons. Ce qui me consola, c'est que la vision qui me prédisait le combat, m'assurait
en même temps de la victoire."
"J'ai écrit ce qui m'était arrivé jusqu'au jour des spectacles; si quelqu'un veut continuer le récit
de ce qui s'est passé depuis il peut le faire."
Satur eut aussi une vision qu'il écrivit lui-même en ces termes :
"Il y avait déjà quelque temps que nous étions prisonniers lorsque tout à coup quatre Anges
nous enlevèrent de la prison. Ils nous portaient sans nous toucher. Nous allions vers l'Orient.
Au reste, nous ne montions pas tout droit et perpendiculairement mais comme si nous
eussions suivi la pente douce et presque insensible d'une agréable colline. Lorsque nous fûmes
un peu éloignés de la terre, nous nous trouvâmes environnés d'une grande lumière. Je dis alors
à Perpétue qui était près de moi : "Ma soeur, voici ce que le Seigneur nous avait promis, nous
commençons à voir cette promesse accomplie." Après avoir fait encore quelque chemin, nous
nous trouvâmes dans un jardin rempli de toutes sortes de fleurs: on y voyait des rosiers hauts
comme des cyprès dont les roses blanches et rouges, agitées par un doux zéphyr, tombaient
incessamment par gros flocons et formaient comme une neige odoriférante et de diverses
couleurs. Quatre Anges, plus brillants encore que ceux qui nous avaient apportés dans ce
jardin, vinrent nous aborder et nous firent mille civilités. Ils disaient à nos conducteurs avec
un certain geste d'admiration : "Les voilà donc arrivés!" Alors les quatre premiers Anges
prirent congé de nous et nous commençâmes à nous promener à pied dans ces vastes et
délicieux parterres. Nous y rencontrâmes Jocond, Saturnin et Artaxe qui, tous trois, avaient
été brûlés vifs pour la Foi et Quintus qui était mort en prison pour la même cause. Et comme
nous nous informions où étaient les autres Martyrs de notre connaissance, les Anges prirent la
parole et dirent : "Entrons et viens saluer le Maître de ce beau jardin." On nous fit donc entrer
dans le plus superbe appartement qu'on pût voir: les tapisseries qui en couvraient les murailles
semblaient être faites avec des rayons de lumière et les murailles mêmes brillaient comme si
elles eussent été bâties de diamants. Nous trouvâmes dans le vestibule quatre Anges qui nous
firent prendre à chacun une robe blanche. La chambre où nous fûmes introduits était
incomparablement plus riche et plus éclatante que toutes celles que nous avions traversées.
Des voix, les plus charmantes du monde, y faisaient entendre cette seule parole : "Saint, Saint,
Saint" qu'elles répétaient sans cesse, toujours avec de nouveaux agréments. Vers le milieu de
la chambre nous vîmes un homme d'une excellente beauté, si toutefois ce n'était qu'un
homme; il avait de longs cheveux de la couleur d'un cygne qui lui tombaient sur les épaules à
grosses boucles. Nous ne pûmes voir ses pieds; il avait à sa droite et à sa gauche vingt-quatre
vieillards, assis sur des sièges d'or et derrière lui plusieurs personnes debout. Les quatre
Anges nous firent approcher du trône et nous soulevant doucement, ils nous facilitèrent l'accès
auprès de la personne de cet admirable jeune homme qui nous fit l'honneur de nous
embrasser. Les vieillards nous dirent d'abord de rester; ce que nous fîmes. Ensuite ils nous
dirent que nous pouvions aller où bon nous semblerait et nous divertir à mille sortes de jeux
qui se pratiquent dans cette agréable demeure. Alors, me tournant vers Perpétue, je lui dis :
"Eh bien! Ma soeur, vous voilà contents." "Oui," me répondit-elle, "grâce au Seigneur. Tu
sais," continua-t-elle, "que j'étais naturellement gaie et d'une humeur assez enjouée lorsque
j'étais au monde mais c'est tout autre chose maintenant et je me sens un fond de joie que je ne
puis t'exprimer." Comme nous sortions, nous trouvâmes l'Evêque Optat et Aspace, Prêtre et
théologal de notre église mais fort tristes et éloignés l'un de l'autre de quelques pas. Dès qu'ils
nous aperçurent, ils vinrent se jeter à nos pieds, en nous disant : "De grâce, mettez-nous
d'accord." Nous leur répondîmes tout étonnés : "Eh! N'es-tu pas, toi notre Evêque et toi un
Prêtre du Seigneur? Comment donc pourrions-nous te souffrir ainsi à nos pieds? C'est à nous
de nous prosterner aux vôtres." Et en même temps nous nous y jetâmes et nous les
embrassâmes tous deux avec beaucoup du respect et de tendresse. Perpétue se mit ensuite à
s'entretenir avec eux et nous les menâmes dans le jardin où nous nous arrêtâmes sous un rosier
mais il vint des Anges qui dirent à Optat et à Aspace : "Laissez-les se réjouir en liberté; ils
n'ont que faire de vos divisions; si vous avez quelque différend ensemble, vous pouvez les
vider seuls. Vous l'Evêque, corrigez vos diocésains, ce sont des contestations continuelles
entre eux et l'on dirait qu'ils sortent toujours du cirque, tant ils paraissent animés les uns
contre les autres." Les Anges, leur ayant parlé assez rudement, firent mine de vouloir encore
fermer sur eux la porte du jardin. Pour nous, nous passions doucement le temps dans cet
heureux séjour, ne vivant que de parfums : ce qui est une nourriture exquise. Voilà quel fut
mon songe."
En ce temps-Là Dieu appela à Lui Secondule lorsqu'il était encore en prison. Ce fut une
Faveur du Ciel Qui voulut bien lui faire grâce du combat des bêtes. Si son âme y fut peu
sensible, son corps du moins en profita. "
"Mais parlons maintenant de Félicité. Elle était enceinte de huit mois et le jour des spectacles
approchant, elle était inconsolable, prévoyant que sa grossesse ferait différer son martyre et
qu'ensuite on la ferait mourir avec des scélérats. C'était là ce qu'elle appréhendait le plus et
que son sang pur et innocent ne fût confondu avec le sang impur et criminel de quelque
homicide. Mais elle n'était pas la seule qui s'affligeât de ce retard, les autres Martyrs n'en
étaient pas moins affligés qu'elle. Ils ne pouvaient se résoudre à laisser exposée aux dangers
de la vie présente une si aimable et si digne compagne de leurs peines. Ils se joignirent donc
pour obtenir de la bonté de Dieu que Félicité pût se délivrer avant le jour du combat. Ils furent
exaucés car à peine avaient-ils fini leur prière qu'elle commença à ressentir les douleurs de
l'enfantement. Et parce que, n'étant que dans son huitième mois, l'accouchement était
beaucoup plus difficile, elle souffrait beaucoup et la violence du mal lui faisait jeter des cris
du temps en temps. Sur quoi un guichetier lui dit : "Si tu te plains à présent que sera-ce quand
tu seras déchirée par les bêtes? Il eût donc bien mieux valu sacrifier aux "dieux"." A quoi
cette généreuse femme fit cette belle réponse : "Maintenant c'est moi qui souffre mais alors un
autre sera avec moi qui souffrira pour moi parce que je souffrirai pour lui."
"Au reste puisque c'est la Volonté du Saint-Esprit qu'on laisse à la postérité un Monument
Eternel de la gloire que Perpétue et ses compagnons acquirent en combattant contre les bêtes;
quelque indigne d'ailleurs que je sois d'un emploi si relevé et quoique je sois persuadé que je
manque de ce qui est nécessaire pour m'en acquitter comme il faut, je ne laisserai pas de
l'entreprendre pour obéir aux derniers ordres de la Très Sainte Martyre Perpétue ou plutôt
pour exécuter ceux de la Foi même qui semble exiger de moi ce récit que je vais commencer
par une action généreuse et pleine de fermeté, par laquelle Perpétue signala sa constance et
son courage dans l'occasion qui suit: le tribun qui avait les Saints Martyrs en sa garde, les
traitait avec une extrême rigueur parce que des gens ou mal intentionnés ou sottement
crédules, lui faisaient appréhender qu'on ne les tirât de prison par le moyen de la magie dont
les Chrétiens, en ce temps-là, étaient communément soupçonnés. Perpétue lui dit hardiment :
"Oses-tu bien traiter avec cette dureté des personnes de considération qui appartiennent à
César et qui doivent honorer par leurs combats le jour de sa naissance? Pourquoi empêches-tu
qu'ils jouissent de ce peu de soulagement qui leur est accordé jusqu'à ce jour?" Le tribun, à ce
reproche, rougit et demeura confus et voulant faire oublier à ses prisonniers le mauvais
traitement qu'ils avaient reçu de lui, il donna de nouveaux ordres, portant qu'ils seraient traités
plus humainement; que les frères auraient la liberté de les visiter et qu'il serait permis à toutes
sortes de personnes de leur porter des rafraîchissements. Le geôlier Pudens qui venait de se
faire Chrétien, leur rendait sous main tous les bons offices qu'il pouvait."
"Or le soir qui précède immédiatement le jour des spectacles, la coutume est de faire à ceux
qui sont condamnés aux bêtes un souper qu'on nomme le "festin à discrétion;"* nos Saints
Martyrs changèrent, autant qu'il leur fut possible, ce dernier souper en un repas de charité. La
salle où ils mangeaient était pleine de peuple. Les Martyrs lui adressaient la parole de temps
en temps. Tantôt ils lui parlaient avec une force merveilleuse, le menaçant de la Colère de
Dieu; tantôt ils lui déclaraient que Dieu lui redemanderait le sang innocent qu'il allait bientôt
répandre; quelquefois ils lui reprochaient d'un ton ironique sa curiosité brutale. "Le jour de
demain ne vous suffira-t-il pas," disait Salur à ce peuple inhumain, "pour nous contempler à
votre aise et pour assouvir la haine que vous nous portez? Vous faites semblant d'être touchés
de notre destinée et demain vous battrez des mains à notre mort, vous applaudirez à nos
meurtriers. Remarquez bien nos visages afin que vous nous reconnaissiez à ce jour terrible où
tous les hommes seront jugés." Ces paroles, prononcées avec toute l'assurance et toute la
fermeté que donne l'innocence, jetèrent la frayeur et l'étonnement dans l'âme de la plupart; les
uns se retirèrent saisis d'une crainte vague que le premier objet dissipa mais plusieurs restèrent
pour se faire instruire et crurent en Jésus-Christ."
* "Coena libera." Ce repas était donné dans un lieu public, en présence de la foule.
"Enfin, le jour qui devait éclairer le triomphe de nos Généreux Athlètes parut. On les fit sortir
de la prison pour les conduire à l'amphithéâtre. La joie était peinte sur leurs visages, elle
brillait dans leurs yeux, elle paraissait dans leurs gestes, elle éclatait dans leurs paroles.
Perpétue marchait la dernière; la tranquillité de son âme se faisait voir sur son visage et dans
sa démarche. Elle tenait les yeux baissés, de peur que leur grand brillant ne fît, contre sa
volonté, ces effets surprenants qu'on sait que de beaux yeux sont capables de faire. Pour
Félicité, elle ne pouvait exprimer la joie qu'elle ressentait de ce que son heureux
accouchement lui permettait de combattre aussi bien que les autres, pensant en elle-même
qu'elle allait se purifier dans son sang des souillures de ses couches. Lorsqu'ils furent arrivés à
la porte de l'amphithéâtre, on voulut leur faire prendre des habits consacrés par les païens à
leurs cérémonies sacrilèges : aux hommes la robe des prêtres de Saturne et aux femmes celle
que portent les prêtresses de Cérès. Mais ces Généreux Soldats du Vrai Dieu, toujours fermes
et inébranlables dans la fidélité qu'ils lui avaient jurée, dirent : "Nous sommes venus ici de
notre bon gré, sur la parole qu'on nous a donnée de ne point nous forcer à rien faire contre ce
que nous devons à Notre Dieu." Cette fois-là l'injustice reconnut le bon droit et le conserva.
Le tribun consentit qu'ils parussent dans l'amphithéâtre avec leurs habits ordinaires. Perpétue
chantait, pensant à l'Egyptien dont la défaite lui avait été prédite. Révocat, Satornin et Satur
menaçaient le peuple du geste et de la voix. Lorsqu'ils furent vis-à-vis du balcon d'Hilarion,
ils lui crièrent : "Tu nous juges en ce monde mais Dieu te jugera dans l'autre." Le peuple,
irrité de cette généreuse hardiesse et désirant faire sa cour au proconsul, demanda qu'en les lit
passer par les fouets. Et nos Saints se réjouirent d'être traités comme l'avait été Jésus-Christ,
leur Dieu et leur maître."
* Tous les bourreaux, ayant chacun un fouet à la main, se rangeaient sur deux lignes et à mesure que les
Martyrs passaient dans le milieu, ils leur déchargeaient chacun un coup de fouet.
Mais celui qui a dit : "Demandez et vous recevrez l'effet de vos demandes," accorda à nos
Martyrs ce qu'ils lui avaient demandé car s'entretenant un jour de diverses sortes de supplices
que l'on faisait endurer aux Chrétiens, les uns souhaitaient de mourir d'un genre de mort et les
autres d'un autre. Saturnin témoigna qu'il désirait de tout son coeur avoir à combattre contre
toutes les bêtes de l'amphithéâtre et il obtint en partie ce qu'il désirait car lui et Révocat après
avoir été longtemps aux prises avec un léopard, furent encore vivement attaqués par un ours
furieux qui les harcela jusqu'auprès du théâtre où il les laissa tout déchirés. Salur ne craignait
rien tant que d'être exposé à un ours et il aurait souhaité qu'un léopard lui eût ôté la vie du
premier coup de dent. Cependant, voilà qu'on lâche sur lui un sanglier mais dans le moment
même, la bête, se retournant contre le piqueur qui la conduisait, lui ouvrit le ventre avec ses
défenses puis revenant à Satur, elle se contenta de le traîner quelques pas sur le sable. On le
mena ensuite assez près d'un grand ours mais on ne put jamais l'obliger à sortir de sa loge.
Ainsi Satur entra au combat et en sortit sans avoir reçu aucune blessure."
"D'ailleurs, le démon outré de dépit de voir que le sexe le plus faible se disposait à remporter
sur lui une victoire signalée, avait fait en sorte que, contre la coutume, on destinât une vache
sauvage et furieuse pour combattre contre Perpétue et Félicité. On leur ôta donc leurs habits et
on les enferma toutes nues dans un rets. Mais le peuple, à ce spectacle, fut touché d'horreur et
de pitié tout ensemble, considérant d'une part une jeune personne délicate et de naissance et
de l'autre une femme nouvellement accouchée et dont les mamelles étaient toutes dégouttantes
de lait. On les amena donc à la barrière et on leur permit de reprendre leurs habits. Perpétue
s'avance aussitôt, la vache la prend, l'enlève et la laissa retomber sur les reins. La jeune
Martyre, revenue à elle et s'apercevant que sa robe était déchirée le long de sa cuisse, la
rejoignit promptement, moins occupée des douleurs qu'elle ressentait que de sa pudeur qui
pouvait être blessée. S'étant relevée en même temps, elle renoua ses cheveux qui s'étaient
détachés (car il n'était pas de la bienséance que les Martyrs en un jour de victoire eussent le
visage couvert, comme les personnes affligées se le couvrent en un jour de deuil). Ayant alors
aperçu Félicité que cette vache furieuse avait fort maltraitée, étendue sur le sable, elle courut à
elle et lui donnant la main, elle l'aida à se relever. Elles se présentèrent encore pour soutenir
une nouvelle attaque mais le peuple, se lassant d'être cruel, ne voulut plus qu'on les exposât.
Elles se tournèrent vers la porte Sanavivaria où Perpétue fut reconnue d'un catéchumène,
nommé Rustique qui avait toujours eu un grand attachement pour elle. Cette admirable
femme, s'étant comme réveillée d'un profond sommeil ou plutôt sortant d'une longue extase,
demanda quand on les livrerait à cette vache furieuse. Et lorsqu'on lui raconta ce qui lui était
arrivé, elle n'en voulut rien croire jusqu'à ce qu'enfin, venant à reconnaître ce catéchumène et
à jeter les yeux sur ses habits déchirés en plusieurs endroits et sur quelques meurtrissures
qu'on lui fit remarquer, elle commença à y ajouter Foi. Alors, faisant approcher son frère et ce
catéchumène, elle leur dit : "Persévérez dans la Foi, aimez-vous les uns les autres et ne soyez
point scandalisés de mes souffrances."
"D'autre part, Satur qui s'était retiré sous un des portiques de l'amphithéâtre, disait à Pudens :
"Ne te l'avais-je pas prédit que les bêtes ne me feraient point de mal? Ainsi, mes souhaits sont
accomplis, à la réserve d'un : c'est que tu croyais de tout ton coeur en Celui en Qui je crois.
Voilà que je retourne dans l'amphithéâtre pour y recevoir la mort; un léopard, d'un premier
coup de dent, doit me la donner." En effet sur la fin des spectacles, un léopard s'étant jeté sur
lui, d'un coup de dent qu'il lui donna, lui fit une blessure si profonde que son sang sortait à
grands flots; en sorte que le peuple s'écria : "Le voilà baptisé pour la seconde fois." Alors,
tournant ses derniers regards sur Pudens : "Adieu, cher ami," lui dit-il, "souviens-toi de ma
Foi et imite-la; que ma mort ne te trouble point mais au contraire qu'elle t'encourage à
souffrir." Ensuite, tirant de son doigt une bague, il la trempa dans son sang et la donnant à
Pudens :
"Reçois-la," lui dit-il, "comme un gage de notre amitié, porte-la pour l'amour de moi et que le
sang dont elle est munie te fasse ressouvenir de celui que je répands aujourd'hui pour Jésus-
Christ." Après quoi il fut transporté au lieu où l'on achevait ceux qui n'étaient pas morts de
leurs blessures. Et comme le peuple demandait que les autres Martyrs qui n'étaient que blessés
fussent amenés au milieu de la place pour y être égorgés, ils se levèrent tous d'eux-mêmes et
s'étant embrassés pour sceller leur martyre par le Saint Baiser de Paix,* ils se traînèrent où le
peuple les demandait. Ils y reçurent la mort sans faire le moindre mouvement, sans laisser
échapper la moindre plainte, pas même un soupir. Satur, suivant la vision qu'avait eue
Perpétue qui l'avait vu arriver le premier au haut de cette échelle mystérieuse, fut aussi le
premier qui expira. Perpétue le suivit. Elle était malheureusement tombée entre les mains d'un
gladiateur maladroit dont la main tremblante et peu assurée la faisait languir en ne lui portant
que de légères blessures. Elle fut donc contrainte de conduire elle-même à sa gorge l'épée de
cet apprenti, lui marquant l'endroit où il devait la plonger, ce qu'il fit. Peut-être qu'une femme
si merveilleuse ne pouvait mourir autrement et que le démon qui la craignait, n'aurait jamais
osé attenter à sa vie, si elle-même n'y eût consenti."
* La "paix," que l'on donne encore à baiser au peuple dans les Divines Liturgies, est un reste de l'embrassement
général qui précédait la communion dans ce temps-là et dont l'usage a duré fort longtemps dans l'Eglise. Il est
assez probable que le "Pax" (in pace etc) si fréquent dans les inscriptions chrétiennes des premiers siècles,
faisait parfois allusion à ce beau rite de la Liturgie, en indiquant que le défunt avait vécu dans la Communion de
Après ce jour qui consacra à jamais le 7 mars pour l'Afrique et même pour tout le monde
chrétien, les bienheureux corps de ces Courageux Athlètes furent sans doute rachetés par les
fidèles car leur sépulture subsista longtemps à Carthage avec une insigne basilique que Victor
de Vite appelle la Grande et qui était dédiée sous le nom de Sainte Perpétue. Que les deux
Saintes Martyres Perpétue et Félicité avec leurs compagnons, aient reçu dans l'Eglise un culte
universel dès les premiers temps, c'est ce que montre leur "mémoire" dans le Canon de la
Divine Liturgie et dans un ancien calendrier romain.
Plus tard, le corps de Sainte Perpétue fut apporté en France en l'Abbaye de Saint-Pierre de
Vierzon en Berri; l'an 1632, cette ville étant extrêmement affligée de la peste, les habitants
eurent recours à cette Sainte comme à leur singulière et Sainte Protectrice et firent porter sa
châsse en une procession générale avec voeu que si Dieu les délivrait de ce fléau, ils feraient
enchâsser son chef dans un reliquaire d'argent. La châsse ne fut pas plus tôt portée jusqu'à une
maison du faubourg qui conduit à Bourges, laquelle avait été nouvellement frappée de la peste
que le mal cessa par l'intercession de la Sainte auprès de Dieu.
On croit que le corps de Sainte Perpétue a été, je crois, brûlé par les pré-bolcheviks en 1793. Il
reste seulement une partie de son crâne donnée en 1703 à l'église de Vierzon par les
bénédictins papistes de Saint-Laurent de Bourges.
Ces Actes ont été tirés de deux manuscrits, l'un de l'église de Salzbourg et l'autre de Saint-
Corneille de Compiègne, collationnée sur l'édition de Luc Holstenius. Nous avons cru devoir
substituer au récit incomplet du père (papiste) Giry, les Actes mêmes du martyre de Sainte
Perpétue et de Sainte Félicité, un des plus beaux monuments de l'antiquité chrétienne : ils sont
des plus authentiques et écrits par un contemporain qui, probablement, avait assisté à ce
glorieux combat. Du moins semble-t-il indubitable que Saint Fulgence, Saint Augustin et
Tertullien même les avaient sous les yeux.
Note du transcripteur
Revenons au songe de Sainte Perpétue : "…/…Il y avait là un troupeau de brebis dont il tirait
le lait et il était environné d'une multitude innombrable de personnes habillées de blanc. Il
m'aperçut et m'appelant par mon nom, il me dit : "Ma fille, sois la Bienvenue." Et il me donna
du lait qu'il tirait; ce lait était fort épais et comme une espèce de caillé. Je le reçus en
joignant les mains et je le mangeai : tous ceux qui étaient là présents répondirent "Amen." Je
me réveillai à ce bruit et je trouvai, en effet que j'avais dans la bouche je ne sais quoi de fort
doux que je mangeais. …/…"
Cet aliment de saveur douce mais indécise, immaculé, donné en petite quantité et reçu avec
tant de respect, indique la Sainte Communion. Ce qu'il y a de mystérieux dans la pudeur de
l'expression témoigne de l'Immense Amour de Notre Seigneur à ne vouloir être reçu que par
ceux qui le Lui demandent en toute liberté, gage de sincérité.
Le récit de Sainte Perpétue désigne d'ailleurs évidemment le Bon Pasteur. Les monuments des
catacombes, des bas-reliefs de tombeaux, entre autres, représentent le Divin Berger
absolument de la même manière que Sainte Perpétue le dépeint dans sa vision.
On songera aussi à la prière de tous lors de la Liturgie de Saint Jean Chrysostome au moment
de la communion :
Je crois et je confesse, Seigneur, que tu es le Christ, Fils du Dieu vivant, venu en ce
monde sauver les pécheurs dont je suis le premier. Je crois aussi que ceci est ton Corps
très saint et très pur, que ceci est ton Sang vénérable et précieux. Accepte-moi à ta Cène
mystique comme un convive, ô Fils de Dieu, car je ne dévoilerai pas tes Mystères à tes
ennemis et je ne te donnerai pas un baiser comme Judas, mais comme le larron je te
confesse : souviens-toi de moi, Seigneur, dans ton Royaume. Que la réception de tes
saints Mystères, Seigneur, ne tourne point à mon jugement et à ma condamnation, mais à
la guérison de mon âme et de mon corps.
Nous suggérons d'aller plus avant avec la lecture de la pièce jointe : mystère de la Révélation,
Infinie Patience et Miséricorde du Créateur, Vladyka Vitaly nous ouvre le Voie du Ciel, si
nous y consentons.
Le noble Northumbrien Easterwine, a passé sa jeunesse à la cour puis est entré au Monastère
de Wearmouth où il a fait sa profession sous son parent Saint Benoît Biscop. Il a succédé à
Saint Benet comme Abbé de Wearmouth et a gouverné quatre années, naissant au Ciel avant
son fondateur. Il a été célébré pour sa douceur.
Il vécut sa jeunesse à la cour des rois d'Ecosse, la Northumbrie. Puis oubliant sa noble
naissance, il s'en fut vivre dans la pauvreté monastique sous l'obédience de son parent Saint
Benoît Biscop, fondateur de l'abbaye. Il lui succéda et prit une telle conscience de sa charge
qu'il se faisait un devoir de partager humblement les travaux de ses Moines. Il était réputé
pour son affabilité, son sourire et la gentillesse de son accueil.
4 octobre – 7 mars
Saint Paul le Simple d'Egypte vécut au quatrième siècle et fut appelé "le Simple" pour sa
simplicité de coeur et sa grande douceur. Il avait été marié mais après avoir découvert
l'infidélité de sa femme, il la quitta et partit pour le Désert rejoindre Saint Antoine le Grand.
Paul avait déjà soixante ans. Au début, Saint Antoine ne voulut pas accepter Paul, disant qu'il
n'était pas fait pour la rudesse de la vie érémitique. Paul demeura à la porte de la cellule de
l'Ascète trois jours durant, disant qu'il préférait bientôt mourir que de repartir. Alors Saint
Antoine le prit dans sa cellule et éprouva son endurance et son humilité par des travaux
pénibles, de jeûnes sévères, des Vigiles nocturnes, d'incessants chants de Psaumes et des
prosternations. Finalement, Saint Antoine décida d'installer Paul dans une cellule séparée.
Durant ses longues années d'exploits ascétiques, le Seigneur accorda à Saint Paul le
discernement et le pouvoir de chasser les démons. On apporta un jour un jeune possédé à
Saint Antoine et il guida l'affligé vers Saint Paul en disant : "Je ne sais pas aider ce garçon car
je n'ai pas encore reçu le pouvoir sur le prince des démons. Paul le Simple, cependant, a ce
don." Saint Paul expulsa le démon par sa simplicité et son humilité.
Après avoir vécu de longues années, accomplissant nombre de Miracles, il partit pour le
Seigneur. Il est mentionné par Saint Jean Climaque, Higoumène du Sinaï (Echelle 24,30) :
"Le trois fois Bénit Paul le Simple était un exemple clair pour nous car il était la règle et le
type de la Bienheureuse Simplicité..."
Ce Saint fut surnommé le Simple parce qu'il était exempt de toute malice et à cause de
l'ignorance où il était de toutes les connaissances humaines. II fut un des plus célèbres
disciples de Saint Antoine et peut-être le plus ancien.
Il embrassa fort tard la vie monastique, ayant vécu dans le mariage jusqu'à l'âge de soixante
ans ou environ dans un village de la Thébaïde où il faisait le métier de laboureur.
La mauvaise conduite de sa femme le détermina à se retirer dans la solitude. Après avoir erré
huit jours dans le Désert, il arriva au lieu où Saint Antoine demeurait et prit la résolution
d'être le disciple d'un si excellent maître.
Il frappa à la porte de la cellule du Saint et lui découvrit le dessein qu'il avait formé. Mais
Antoine, jugeant qu'il était trop vieux pour imiter à cet âge son état de vie, lui dit d'aller plutôt
dans quelque village gagner sa vie du travail de ses mains ou s'il avait absolument résolu de
quitter le monde, d'entrer chez des Moines dont les pratiques fussent moins austères que celles
des Anachorètes et dont il serait encore mieux secouru dans sa vieillesse. Et après cette
réponse, il se renferma dans sa cellule.
Paul ne se rebuta point: il demeura au même endroit, en attendant que le Saint ouvrît de
nouveau sa porte et qu'il accordât à sa persévérance ce qu'il lui avait d'abord refusé. Il passa
aussi trois jours et trois nuits à attendre avec une humble patience jusqu'à ce qu'au quatrième
jour Saint Antoine étant sorti, il se présenta encore devant lui, lui fit de nouvelles instances et
protesta qu'il voulait mourir en ce lieu. Le Saint qui s'aperçut qu'il n'avait aucune provision,
craignit qu'un si long jeûne, auquel il n'était pas accoutumé, ne le mît en danger de mourir et
que sa conscience n'en fût chargée. Il le reçut donc mais dans la résolution de l'obliger à se
retirer ensuite de lui-même, en le dégoûtant par les rudes épreuves auxquelles il le mettrait car
il ne pouvait se persuader qu'il soutint les travaux de la vie solitaire dans un âge si avancé.
Il lui dit donc qu'il pouvait réussir à se sanctifier, s'il voulait se soumettre entièrement à
l'obéissance; ce que Paul lui promit dans la sincérité de son coeur. La première preuve qu'il
exigea de sa soumission fut de demeurer en prière hors de la cellule et de n'en pas bouger
jusqu'à ce qu'il vint lui apporter de quoi travailler; pendant ce temps, il se renferma dans sa
cellule, observant par sa fenêtre à la dérobée, s'il s'acquittait bien de ce qu'il lui avait prescrit.
Il le laissa ainsi exposé à l'ardeur du soleil dans le jour et à la fraîcheur de la nuit, sans que
Paul changeât jamais de situation ni se détournât de sa prière.
Après cette longue et pénible épreuve où le Saint eut tout lieu d'admirer sa docilité et sa
patience, il apporta des branches de palmier et lui dit de travailler de la manière qu'il lui
verrait faire et quand il eut fini l'ouvrage, il lui témoigna qu'il n'avait pas bien réussi et lui
ordonna de le défaire pour le faire mieux, ce qui rendit le travail encore plus long et plus
pénible; à quoi Paul se rendit, sans qu'il parût sur son visage la moindre marque d'inquiétude.
Saint Antoine lui proposa ensuite de manger et lui ordonna de dresser la table, sur laquelle il
mit quatre pains de six onces qui devaient faire tout le repas. Il était naturel qu'après un si
rude travail et un si long jeûne, Paul s'y portât avec avidité et c'était où le Saint l'attendait pour
bien juger de son obéissance mais le disciple qui voulait se conformer en tout à son maître,
l'observait autant qu'il en était observé afin de se régler sur lui et ne montra pas moins
d'indifférence que le Saint pour les pains qui étaient devant ses yeux.
Il attendit sans peine que son maître eût récité douze Psaumes et fait douze prières qu'il fit
aussi avec lui avant que de se mettre à table et par surcroît de modération, il se soumit avec la
même docilité quand le Saint, au lieu de lui permettre de manger, voulut qu'il se contentât
d'avoir vu la table mise, lui ordonna de s'aller coucher, sans avoir pris aucune nourriture,
l'éveilla à minuit pour prier et ne lui dit enfin de manger que le lendemain au soir après avoir
récité de nouveau les douze psaumes et fait les autres prières.
Il fut permis alors à Paul de prendre sa réfection. Mais toujours plus attentif à imiter son
maître, il ne voulut manger qu'un pain comme il lui vit faire, quoique le Saint le pressât d'en
manger davantage, alléguant pour raison qu'il voulait être Moine comme lui parce que Saint
Antoine lui avait dit qu'il ne mangeait qu'un pain car il était Moine.
Après quelque temps passé en de pareilles épreuves pendant lesquelles Saint Antoine avait
augmenté ses austérités pour voir s'il n'en serait pas découragé et ayant eu tout sujet d'être
satisfait de sa soumission et de sa ferveur, il lui dit enfin : "Mon frère, si tu peux vivre tous les
jours comme tu as fait ces jours-ci, je consens que tu demeures avec moi." A quoi il répondit :
"Je ne sais pas si tu as quelque chose de plus difficile à me prescrire mais je ne sens pas de
peine à pratiquer ce que je t'ai vu faire jusqu'à présent." Alors Saint Antoine, ne doutant plus
que Dieu ne le lui eût envoyé pour imiter son genre de vie, le reçut tout à fait sous sa conduite
par ces consolantes paroles qu'il lui dit : "Te voilà, mon frère, devenu Moine au nom de
Notre Seigneur!"
Paul, ainsi déclaré Moine par son Bienheureux Père, s'appliqua de toute l'affection de son
coeur à se conformer à ses avis salutaires et le Saint de son côté lui donna tous ceux qui
pouvaient le conduire à la perfection de son état. Il lui recommanda, entre autres choses,
d'adoucir par le travail des mains les peines de la solitude; d'élever fréquemment son esprit à
Dieu, tandis que ses doigts seraient occupés à des ouvrages matériels; de ne manger que le
soir et de ne se rassasier jamais surtout à l'égard du boire, ne fût-ce qu'avec de l'eau.
Comme Saint Antoine comprenait qu'il devait le faire marcher par la voie de l'obéissance, il
ne cessa de l'éprouver sur cette vertu et de lui en faire produire des actes, lui commandant
souvent des choses qui paraissaient choquer la raison afin qu'il ne trouvât jamais à redire à ce
qu'il lui commanderait et qu'il parvint à ce parfait renoncement du jugement propre qui fait
qu'on ne raisonne point sur les ordres des supérieurs.
Ainsi il lui ordonna une fois de tirer durant tout un jour de l'eau d'un puits et de la répandre à
terre. Il lui dit de même de défaire des paniers qu'il avait faits et de les faire de nouveau; de
découdre son habit puis de le coudre et après de le découdre encore et dans une rencontre,
comme on lui avait porté un pot de miel, il lui ordonna de le casser, de laisser répandre le miel
et ensuite de le ramasser avec une coquille, lui recommandant de prendre garde qu'il ne s'y
mettait aucune ordure et dans toutes ces choses l'obéissance de Paul fut toujours prompte et
Il était même si attentif aux moindres signes de Saint Antoine qu'il les prenait tous à la
rigueur, comme s'ils avaient été des ordres exprès de Dieu. Quelques Solitaires des plus
renommés étant venus voir le Saint, on vint à parler des matières les plus élevées de la vie
spirituelle et on entra ensuite dans un long discours sur Jésus-Christ et les Prophètes. Paul
était présent et demanda avec simplicité si les Prophètes étaient avant Jésus-Christ ou Jésus-
Christ avant les Prophètes. Saint Antoine rougit pour lui d'une demande si peu sensée; lui fit
signe avec beaucoup de douceur, selon qu'il avait coutume d'en user envers des plus simples,
de se retirer et de se tenir dans le silence.
Paul obéit si scrupuleusement à cet ordre qu'il ne parlait plus du tout et ne paraissait pas
même avec les autres frères. On en avertit Saint Antoine qui lui en demanda la raison et quand
il l'eut apprise de sa bouche, admirant son exactitude à obéir à un ordre qu'il n'avait pas
prétendu étendre si loin, il dit aux autres solitaires : "En Vérité, celui-ci nous condamne tous
car au lieu que nous n'écoutons pas Dieu qui nous parle du haut du Ciel, vous voyez comment
il observe la moindre parole qui sort de ma bouche."
Le Saint se servait aussi souvent de l'exemple de Paul auprès des frères pour montrer que ceux
qui veulent se rendre parfaits, ne doivent pas se conduire par eux-mêmes ni suivre trop leurs
propres sentiments, bien qu'ils leur paraissent justes mais qu'il faut avant toutes choses
s'accoutumer à renoncer à soi-même, surtout à sa propre volonté, conformément à l'exemple
de Notre Seigneur Jésus-Christ qui disait qu'il n'était pas venu dans le monde pour faire sa
volonté mais pour accomplir celle de son Père Céleste.
Ce fut en effet par les grands progrès que son Bienheureux disciple fit dans ce renoncement
qu'il arriva à une si haute perfection que Saint Antoine ne le regarda plus comme un élève
mais comme un Solitaire qui pouvait vivre seul et il lui bâtit pour cela une cellule à une lieue
environ de la sienne, en lui disant : "Vous voilà devenu Moine par le Secours de Jésus-Christ,
demeurez donc maintenant à votre particulier afin que vous appreniez à combattre contre les
démons et souvenez-vous que ces fréquents combats qu'il faut soutenir dans le Désert, nous
obligent à la prière continuelle qui est d'ailleurs un grand moyen pour acquérir la perfection."
Après cette séparation, le Saint ne laissait pas de le venir voir de temps en temps dans sa
nouvelle retraite et il avait la consolation de le trouver toujours occupé à exécuter fidèlement
tout ce qu'il lui avait prescrit.
Paul eut passé à peine un an dans sa nouvelle cellule que Dieu voulut manifester en lui le cas
qu'il fait de la simplicité et de l'obéissance et confirmer avec éclat l'estime que Saint Antoine
avait de sa vertu. Il lui accorda le don des Miracles et surtout le don si puissant de chasser
toutes sortes de démons des corps des possédés qu'il faisait de plus grands prodiges et même
en plus grand nombre que son Bienheureux Maître, en sorte qu'il devint très célèbre en peu de
temps et qu'on venait à lui de bien loin pour être guéri.
Saint Antoine craignit que l'importunité de tant de personnes n'obligeât Paul de fuir dans le
fond du Désert, depuis qu'il avait goûté les ravissantes douceurs de la contemplation et de la
solitude. Il lui recommanda de ne point le quitter et se chargea de recevoir ceux qui venaient
le voir mais lorsqu'il se trouvait des malades ou des possédés qu'il ne pouvait guérir, il les lui
envoyait, étant persuadé qu'il avait reçu en cela une Grâce plus étendue et en effet Paul ne
manquait jamais de les guérir.
Sa simplicité lui faisait avoir une extrême confiance en Dieu : on lui amena un jour un jeune
homme possédé d'un démon des plus opiniâtres et si furieux qu'il proférait des blasphèmes
contre le Ciel et déchirait tous ceux qui osaient l'approcher. Le Saint après avoir longtemps
prié en vain avec ferveur, dit à Dieu : "En vérité, je ne mangerai d'aujourd'hui si Tu ne le
guéris." Et aussitôt, comme si Dieu avait craint de déplaire à une personne qui l'aimait avec
tendresse et qui lui était si chère, le possédé fut délivré.
Paul avait encore reçu le don singulier de connaître le fond du coeur de ceux qui entraient
dans l'église et l'état de leur conscience qu'il voyait aussi clairement que les autres voient leur
visage. Se trouvant à un monastère où plusieurs des frères étaient assemblés pour conférer des
Choses Spirituelles, on se rendit à l'église après la conférence pour célébrer les Saints
Mystères. Paul considéra ceux qui entraient et il les voyait tous avec un visage lumineux, par
lequel éclataient la joie et le bon état de leur âme, ayant chacun leur Ange qui témoignait un
grand contentement de leur Sainte Disposition. Mais il en vit un dont la conscience souillée
du péché le fit paraître à ses yeux le corps noir et couvert d'un sombre nuage, le démon le
tenant lié et son Ange le suivant de loin en loin triste et abattu.
Quelque consolation qu'il eût de la vertu des autres, le déplorable état de celui-ci le toucha si
fort qu'il se mit à pleurer et à gémir et demeura hors de l'église sans y vouloir entrer. Ceux des
Solitaires qui virent son affliction crurent que Dieu lui avait fait connaître que leur conscience
était en mauvais état et s'empressèrent de le lui demander afin d'en faire pénitence. Mais il ne
voulut rien dire et demeura prosterné contre terre à la porte de l'église, ne cessant de pleurer et
de gémir.
Il attendit que le Saint Sacrifice fût achevé pour voir si celui qui y avait assisté dans ces
mauvaises dispositions n'en sortirait pas changé. Mais Dieu, attentif à ses prières et à ses
larmes, avait accordé à ce pécheur le don de la contrition et de la pénitence durant le Sacrifice
et Paul le vit sortir avec une Sainte Joie peinte sur le visage, le corps aussi blanc qu'il lui avait
paru noir auparavant; le démon ne le suivait plus que de loin et son bon Ange qui était à son
côté, témoignait un extrême contentement de sa conversion.
A cette vue, Paul se leva transporté hors de lui-même dans l'admiration de la Miséricorde du
Seigneur et s'écria de toutes ses forces : "Ô Bonté Ineffable de Dieu! Ô que Sa Compassion
est grande! Ô que Son Amour pour nous est immense!" Il courut en même temps se mettre sur
un lieu éminent et élevant sa voix de toutes ses forces, il disait : " Venez, venez voir les
Oeuvres de Dieu, combien elles sont merveilleuses. Venez voir comment Il veut que tous
soient sauvés et qu'ils viennent à la connaissance de la Vérité. Venez, adorons le Seigneur;
prosternons-nous devant Lui et disons : "C'est Toi Seul, Ô Mon Dieu Qui peut remettre les
Tout le monde accourut autour de lui pour savoir ce que c'était. Il leur rapporta ce que Dieu
lui avait fait connaître et pria celui en qui il avait vu un si heureux changement, de dire
comment il s'était fait en lui. Celui-ci ne put désavouer la Vérité : il déclara qu'il avait été
engagé jusqu'alors dans le péché mais qu'ayant entendu lire dans l'église un passage d'Isaïe où
Dieu promet de pardonner à ceux qui se convertiront sincèrement, il était rentré en lui-même
et avait adressé à Dieu cette prière dans le sentiment d'une vive componction : "Mon Dieu Qui
es venu en ce monde pour sauver les pécheurs et Qui nous as fait, par Ton Prophète, les
promesses que je viens d'entendre; fais-moi-s-en ressentir l'effet quoique je sois un grand
pécheur et très indigne de Ta Grâce. Je Te promets et Te proteste de tout mon coeur que dès
ce moment je renonce au péché que je n'y retomberai plus et que je Te servirai désormais avec
une conscience pure. Reçois-moi donc présentement, Ô Mon Dieu, puisque je veux faire
pénitence. Pardonne à un pécheur qui Te conjure de lui remettre son crime et qui renonce
sincèrement au péché."
La confession publique de ce pénitent édifia tous les assistants, ils n'admirèrent pas moins la
Miséricorde de Dieu que la connaissance qu'il avait donnée à Son Serviteur de l'état de cet
homme et de la Grâce qu'il lui avait faite et ils en rendirent au Seigneur, à haute voix, de
Grandes Actions de Grâces. Dieu révéla encore à Son Serviteur le pardon qu'Il avait accordé à
la pénitente Thaïs.
Tropaire de Saint Paul le Simple ton 8
En toi, Ô Vénérable Père Paul,
L'Image de Dieu brilla alentour,
Car tu portas ta Croix et suivis le Christ.
Ce faisant, tu nous enseignes à ne pas nous attacher à la chair qui passe,
Mais de prendre soin de notre âme qui est immortelle,
Et c'est pour cela que ton âme se réjouit à jamais avec les Anges!
Bien que la vie d'Ardon n'offre rien de remarquable au point de vue de la Sainteté, nous
faisons une mention spéciale de lui, notre règle étant de ne passer sous silence, autant que
possible, aucun des Saints qui sont nés ou se sont sanctifiés sur cette belle terre de France.
D'après l'opinion la plus commune, Ardon était Franc et non Goth. Il naquit au Languedoc et
changea son nom de Smaragde contre celui d'Ardon. Il fut un des premiers disciples de Saint
Benoît d'Aniane. Son savoir et sa vertu lui méritèrent d'être élevé au sacerdoce et à la dignité
de modérateur des écoles de la maison. Son Abbé avait tant d'estime pour lui qu'il prit
l'habitude le choisir pour compagnon de ses voyages.
Ce fut apparemment dans un de ces voyages qu'il fut connu de Charlemagne. Cet empereur lui
témoigna sa considération lui faisant présent, l'année même de sa Naissance Céleste, d'une
pierre qui résonnait comme l'airain. Cette même année de 814 et avant de quitter le
Languedoc pour aller s'établir à Aix-la-Chapelle près de Louis le Débonnaire, Saint Benoît
jeta les yeux sur Ardon pour lui confier l'administration du Monastère d'Aniane.
On ne connaît point les autres actions de ce grand homme. Le Bréviaire d'Aniane porte
qu'Ardon laissa partir son âme vers Dieu le 9 mars 843. La seule production authentique qui
nous reste de la plume d'Ardon est la "Vie de Saint Benoît d'Aniane" qu'il entreprit d'écrire à
la sollicitation de ses frères. Sa Sainteté est hors de doute puisque depuis longtemps on
l'honorait à Aniane comme un Illustre Serviteur de Dieu.
Mais ce qu'il faut surtout admirer dans ce Moine du neuvième siècle, c'est le savoir uni à la
piété. En ces siècles de transformation, toutes les sciences étaient aux mains des Moines et
sans eux, elles auraient péri à jamais.
L'école d'Aniane dont Saint Ardon fut modérateur, mérite une mention spéciale parmi celles
qui, à cette époque reculée, distribuaient l'instruction à la jeunesse. Saint Benoît, son
fondateur, y avait amassé une bibliothèque considérable et avait établi plusieurs maîtres très
habiles. Entre ceux-ci, il y en avait pour le chant; d'autres pour montrer à lire; quelques-uns
pour enseigner la grammaire et les belles-lettres; enfin, des théologiens pour expliquer
l'Ecriture Sainte. Plusieurs qui avaient assisté à cette école, furent ensuite élevés à l'épiscopat
et un plus grand nombre servit à rétablir les bonnes études, d'après la méthode d'Aniane dans
un grand nombre de monastères de France, d’Italie et de Germanie.
Carthage la vit décapiter en 202. Elle fut étendue quatre fois sur le chevalet et déchirée avec
les ongles de fer pour ne rien dire des longues misères de la prison. Il est probable que son
corps reçut la sépulture dans la basilique de Sainte Perpétue puisque Saint Augustin dit que la
fête de Sainte Juddène se célébrait dans cette église.
Saint Satur, un des compagnons de Sainte Félicité et de Sainte Perpétue, la vit dans la gloire.
Saint Grégoire le Grand a raconté sa vie dans ses "Dialogues."
Saint Abbé et Gallois, Deifer a fondé Bodfari dans le Flintshire.
Tropaire de Saint Deifer ton 6
Désirant servir Dieu dans la solitude monastique,/
tu t'établis à Bodfari, Ô Père Deifer,/
où attirés par ta piété,/
beaucoup se sont décidés à embrasser la vie de la pauvreté ascétique./
Puisse ton exemple nous être toujours présent à l'esprit /
que nous ne perdions pas notre vision de la Béatitude Eternelle.
Kondakion de Saint Deifer ton 2
L'inutilité de notre misérable indiscipline/
contraste fortement avec tes hautes vertus, Ô Père Deifer,/
c'est pourquoi nous t'implorons de prier pour nous,/
qu'amendant nos vies/
nous puissions plus dignement adorer le Christ Notre Dieu et Sauveur.
Saint gallois de la tribu de Brychan quelques écrivains l'identifient avec Saint Enoder, d'autres
déclarent qu'elle était fille –au lieu de fils– de Brychan et l'appellent Sainte Qwendydd. Les
traditions sont très confuses.
BYTHINIE (+840) 7 – 8 (chez les Grecs) mars
Evêque de Plousias* sur l'Hypios en Bithynie du temps de l'iconoclasme, Saint Paul fut saisi
d'un Saint Courroux en voyant que les hérétiques renversaient les Saintes Images dans les
églises pour les remplacer par des décorations végétales ou des représentations d'animaux. Il
les perça des flèches acérées de ses discours et fut exilé pour cette raison dans la région de
l'Olympe où vivaient de nombreux Ascètes, Fidèles Confesseurs de l'Orthodoxie. Endurant
avec patience les peines et les tourments de l'exil, il tomba si gravement malade que, pendant
douze jours, il ne put ni manger ni dormir mais il fut miraculeusement guéri de cette fièvre
par Saint Pierre d'Atroa qui avait été appelé à son chevet. Saint Paul remit en paix son âme à
Dieu avant la fin de la persécution (entre 833 et 843).
* Ou Prousias, évêché suffragant de Claudiopolis dans le thème des Bucellaires et la province d'Honorias, cette
ville doit être distinguée de Prousse et de Prousias-sur-mer (Kios).
Sainted Paul the Confessor was bishop of the city of Prusiada (a province of Bithynia in Asia
Minor) at a time, when the iconoclasts raged against the faith of Christ. Zealously having
entered into the defense of Christian holy things on the basis of the word of Holy Scripture,
Saint Paul was subjected to harassment and persecution together with Saint Theophylaktos
(Comm. 8 March). The holy confessor reposed in about the year 850.
23 septembre (translation) - 11 octobre - 7 mars (translation) - 4 mai (translation)
Princesse anglo-saxonne, soeur du Saint Evêque Erconwald de Londres et résolue à se
consacrer entièrement à Dieu, elle quitta le monde dès sa jeunesse et fit généreusement le
sacrifice de tous les avantages qu'elle pouvait s'y promettre. Saint Erconwald la fit Abbesse du
Monastère qu'il avait fondé à Barking et il n'eut égard dans ce choix qu'à la vertu de sa soeur.
Ethelburge précéda toujours ses Moniales dans la voie de la perfection. Plusieurs d'entre elles
naquirent au Ciel en raison de la peste en 664. L'Abbesse fut une de celles que le fléau
épargna. Après sa Naissance Céleste, des marques visibles de la Puissance Divine attestèrent
qu'elle jouissait de la Gloire des Bienheureux.
Née à Stallington à Lindsey en Angleterre et endormie à Barking en Angleterre en 678, elle
originellement commémorée le 11 octobre; la fête de ses Translations sont au 7 mars, 4 mai et
23 septembre à Barking. Les récits des diverses Saintes appelées Ethelburge sont confuses au
qu'il est difficile de les différencier. Deux dont celle fêtée ce jour, auraient été filles du roi
Anna des Angles orientaux et s'endormirent à vingt ans d'intervalle.
On n'en sait pas assez sur la vie de Sainte Ethelburge qui puisse la rendre remarquable au
point de la commémorer plus de mille ans après sa Naissance Céleste, sauf qu'elle était d'une
de ces incroyables familles de Saints. Sa soeur la plus âgée, Sainte Sexburge, épousa le Roi
Erconbert de Kent et influença grandement son mari pour l'abandon complet et la destruction
des idoles à travers son royaume. Il publia un édit stipulant que tout le monde aurait à suivre
les jeûnes des Carêmes.
Sa soeur la Sainte Reine Etheldreda fut Abbesse d'Ely. Sa plus jeune soeur, Sainte Withburge,
prit le voile après qu'Anna aie été tué à la guerre et vécut presque uniquement dans le couvent
qu'elle avait fondé à Dereham. Son frère Erconwald qui deviendra par la suite Evêque de
Londres, fonda des monastères à Chertsey qu'il gouverna et à Barking à la tête duquel il
placera sa soeur Ethelburge. Une tradition tardive note qu'Erconwald invita Sainte Hildelithe
à quitter Chelles en "France" et à venir servir comme Prieuse à Barking dans l'Essex. Elle se
trouva dans la délicate situation d'avoir à enseigner à Sainte Ethelburge les observances des
traditions monastiques, tout en lui demeurant subordonnée. Finalement, Ethelburge ayant bien
apprit, elle gouverna seule et fut une grande Abbesse.
Le Vénérable Bède rapporte qu' "elle se montra en tout point digne de son frère, en Sainteté
de vie et en constante sollicitude pour ceux commis à ses soins, attestés par des Miracles
Il rapporte ensuite plusieurs évènements peu courants qui eurent lieu peu avant la Naissance
au Ciel d'Ethelburge dont l'Endormissement d'un garçonnet de trois ans après avoir dit trois
fois le nom Edith et la guérison de Saint Torghith qui était paralysé après une vision
3 septembre – 23 septembre (translation) – 22 décembre – 7mars (translation) – 24 mars
Bien qu'Anglaise, la jeune Sainte Princesse anglo-saxonne Hildelid fut élevée en France. Elle
fut une des premières Vierges anglaises qui se consacrèrent au Seigneur. Comme il n'y avait
point de maison de formation, elle passa en France pour se former et elle a pris le voile à
Chelles ou à Faremoutier, soit à Chelles. Lorsque Saint Erconwald fonda le Monastère de
Barking pour sa soeur Sainte Ethelburga, il invita Hildelitte à rentrer en Angleterre pour aider
la nouvelle Abbesse dans le gouvernement de sa communauté de Barking. Il semble,
cependant qu'elle était soeur monacale d'Ethelburga et non pas selon la lignée familiale, bien
que Barking ait été un monastère de famille appartenant à Erconwald.
Quand Ethelburga devint Abbesse, Hildelid resta à Barking comme une de ses Moniales. Elle
lui succéda aux environs de 675. Elle gouverna convenablement durant de nombreuses
années, agrandit les bâtiments monastiques plutôt étriqués et fit translaté les Précieuses
Reliques des Saintes Moniales du cimetière à l'église. Hildelid gagna l'admiration des Saints
Aldhelm, Bède et Boniface. Saint Aldhelm lui dédia son livre "Sur la Virginité" ainsi qu'à ses
soeurs. Le travail présupposait une connaissance approfondie de la lecture du latin, ce qui
indique l'érudition des Moniales. Boniface mentionne une de ses visions qu'elle lui avait
décrites. Dans le diocèse de Brentwood, on la fête en même temps que Saint Cuthburga.
Compagnon de Saint Adrien qui fut déchiré par les lions deux jours après lui et percé d'une
épée, il reçut, le dernier de tous en cette ville, la couronne du martyre.
Le diocèse de Brescia en Italie conserve sa mémoire sur la liste épiscopale et ses Précieuses
Reliques dans la cathédrale.
Sts Arcade et Nestor l'Evêques de Trimithonte-St Paul le Simple, disciple de St Antoine le
Grand-St Ephrem, Patriarche d'Antioche-St Laurent, fondateur du monastère de la Mère de
Dieu "Phanéroménie" à Salamine (1707). -Ste Juddene, vierge, martyre à Carthage sous
Septime Sévère (202).-Stes Perpetue, jeune mère de famille patricienne et Felicite, esclave,
Martyres à Tuburbe en Maurétanie sous Septime Sévère avec Sts Revocat, esclave, Saturnin
et Secondule (204)- Sts Arcade et Nestor l'Evêques de Trimithonte en Chypre.-Ste Lewenez
(Gwendivig), mère de St Gwénaël (Bretagne, VIème siècle).-St Ephrem, comte d'Orient,
nommé gouverneur d'Antioche par St Justinien le Grand, élu patriarche d'Antioche par le
peuple et le clergé, confesseur de la foi orthodoxe face au monophysitisme (546). -St
Eosterwine, cousin de St Benoît Biscop, higoumène de Wearmouth en Angleterre (688).-St
Nicolas, prêtre, Martyr (Russie 1930). -St Elie, Moine et Stes Matrone et Marie, moniales,
Martyrs (Russie 1938)
7 mars – 29 mai
Cette Icône s'appelle ainsi parce que l'on trouve inscrit sur elle : "Je suis le Refuge des
pécheurs parce que Mon Fils M'a confiée de les écouter et ceux qui Me font la joie de les
entendre recevront la Joie Eternelle à travers Moi." La Mère de Dieu étreint Son Enfant Qui
tient Sa Main Droite avec Ses Deux Mains de sorte que Son Pouce est dans Sa Main Droite et
que Son petit Doigt est dans Sa Main Gauche. C'est le geste de ceux qui se donnent
mutuellement refuge.
Bien que nous ne sachions pas quand ni par qui cette Icône fut originellement peinte, on pense
qu'à la base de l'Icône, il y a l'Hymne Acathiste de la Protection de la Très Sainte Mère de
Dieu : "Réjouis-Toi, Toi Qui nous offre un refuge pour Dieu en Tes Mains."
Cette Icône a été tout d'abord glorifiée de Miracles au Monastère d'hommes Saint-Nicolas
d'Odrino dans l'ancien gouvernorat d'Orlov, au milieu du dix-neuvième siècle (l'Icône "Apaise
Mes Peines" commémorée le 9 octobre est aussi de ce monastère). L'Icône de la Mère de Dieu
"Refuge des pécheurs" se trouvait dans une vieille chapelle derrière les portes du monastère et
se trouvait entre deux anciennes Icônes. Du fait qu'elle était si estompée et couverte de
poussière, il était impossible de lire l'inscription. En 1843, il fut révélé en songe à de
nombreuses personnes que l'Icône était miraculeuse. Ils amenèrent solennellement l'Icône
dans l'église. Les fidèles commencèrent à affluer pour y prier pour la guérison de leurs peines
et de leurs maladies. Le premier à y recevoir la guérison fut un enfant paralysé dont la mère
pria avec ferveur devant l'Icône en 1844. L'Icône fut glorifiée durant une épidémie de choléra
lorsque nombre de gens tombèrent mortellement malades et furent guéris après avoir prié
devant l'Icône. Une grande église en pierre avec trois Autels fut bâtie dans le monastère en
l'honneur de l'Icône miraculeuse.
En 1848, par le zèle du lieutenant-colonel Demetrius Boncheskul, une copie de l'Icône
miraculeuse fut réalisée et placée dans sa maison. Peut après, elle commença à exsuder de la
myrrhe guérisseuse qui fut donné à beaucoup afin de leur rendre la santé suite à une grave
maladie. Boncheskul donna cette Icône miraculeuse à l'église de Saint-Nicolas à Khamovniki,
Moscou où une chapelle fut bâtie en l'honneur de l'Icône de la Mère de Dieu "Refuge des
Lecture de l’Epître
Pas de Lecture ce jour
Lecture de l’Evangile
Pas de Lecture ce jour
REFLEXION - Un gros cordage est composé de fines et fibreuses mèches de chanvre. Une
seule de ces fines fibres ne saurait être utilisée pour attacher ni ne pourrait vous étrangler.
D'un geste vous la briseriez aisément et vous vous en libéreriez. Si vous êtes attachés avec
une grosse corde, on peut vous garder attaché et même vous étranger avec elle. Vous
n'arriverez pas plus à la briser qu'à vous en libérer. Une grosse corde est composée de fibres
fines et faibles et ainsi en est-il des passions de l'homme, elles consistent en des petits péchés.
L'homme sait briser et se détourner du début des petits péchés. Mais que péché après péché
cela se soit répété et le tissage devient de plus en plus solide et à la fin naît une passion qui
transforme alors l'homme en une sorte de monstre comme elle seule sait comment en faire.
Vous ne savez pas facilement la retrancher ni vous en distancer ni vous en séparer. Ô, si
seulement les hommes voulaient faire attention et prendre garde aux débuts des péchés! Alors,
ils n'auraient pas tant à endurer pour se libérer des passions. "Retrancher des passions ancrées
est aussi difficile que de se couper les doigts" disait un Moine de l'Athos. Pour se libérer des
passions pécheresses, Saint Emilien s'aida par les pensées de la mort et naturellement, par la
Grâce de Dieu, sans laquelle il est extrêmement difficile de se débarrasser des entraves des
passions. Penser souvent à la mort qui vient, se repentir et implorer la Grâce du Dieu Tout-
Puissant, ce sont les trois choses qui sauvent l'homme des liens du péché. Saint Sisoès se vit
demander : "A quel moment est-ce que les passions peuvent être déracinées?" Le Saint
répondit : "A peine une passion s'enracine-t-elle en toi qu'il faut que tu la déracines sur-lechamp."
HOMELIE - A propos des mains du traître.
"Cependant, voici que la main de celui qui me livre est avec moi sur la table." (Saint Luc
Le plus difficile pour un général, c'est de devoir mener la guerre quand l'ennemi est à
l'intérieur du camp; pas seulement les ennemis externes mais aussi les ennemis internes, parmi
les siens. Judas était considéré parmi les Siens. Cependant, il était l'ennemi intérieur. Les
rangs ennemis s'attroupaient et se rapprochaient du Christ et de l'intérieur, Judas préparait la
trahison. Sa main était sur la table que le Christ avait bénie et ses pensées étaient alignées
avec les ennemis où le plus noir dessein, la haine et la malice bouillonnaient contre le Doux
N'en est-il pas de même aujourd'hui que la main de nombre de traîtres du Christ qui sont à
table avec Lui? Quelle table n'est pas du Christ? Sur quelle table ne trouve-t-on pas Ses Dons?
Il est le Maître de Maison et Il nourrit et approvisionne Ses Hôtes. Les Hôtes n'ont rien à eux,
rien! Tout ce qui est bon et toute l'abondance qui leur est donnée l'est par la Main du Christ.
Dès lors, est-ce que le Christ n'est pas présent à chaque table en Maître de Maison et en
Dès lors, ne sont-ce pas aussi les mains de tous ceux qui même de nos jours trahissent le
Christ qui sont à table avec Lui? Ils mangent Son pain et ils parlent contre Lui. Ils se
réchauffent à Son soleil et ils calomnient Son Nom. Ils respirent Son Air et ils se lèvent contre
Son Eglise. Ils vivent de Sa Miséricorde et ils Le bannissent de leurs maisons, de leurs écoles,
de leurs courts, de leurs livres et de leurs coeurs. Ils piétinent volontairement Ses
Commandements, malicieusement et ils se moquent de Sa Loi. Ne sont-ils pas les traîtres du
Christ et les successeurs de Judas? N'ayez pas peur d'eux! Dieu ne nous a pas commandé
d'avoir peur d'eux mais d'attendre de voir leur fin. Notre Seigneur ne fut pas effrayé de Judas
et Il n'est pas effrayé non plus des hordes traîtresses jusqu'à la fin des temps. Il sait leur fin et
Il a déjà Sa Victoire en Ses Mains. Dès lors, vous non plus ne soyez pas effrayés. Adhérez
fidèlement au Christ Seigneur, tant quand vous constatez que Sa Cause est victorieuse et
avance dans le monde et aussi autant lorsqu'il vous semble que Sa Cause s'écroule et périt.
N'ayez pas peur! Si vous prenez peur, peut-être que votre main se retrouvera serrée sous la
main de Judas à la Table du Christ.
Ô Seigneur, le Tout Victorieux, soutiens-nous par Ta Puissance et Miséricorde.
A Toi soit la Gloire et la reconnaissance, à jamais. Amin.
Saint Nicolas Velimirovitch l'Evêque d'Ochrid, Serbie (+ 05 mars 1958), rescapé de Dachau puis des
persécutions communistes, auteur du Synaxaire "Prologue d'Ochrid."

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