vendredi 9 mars 2012

Vies des Moines Ermites des Grottes proches de la Lavra de Kiev.

28 septembre
SYNAXE DES SAINTS DU MONASTÈRE DES CAVERNES DE KIEV, VÉNÉRÉS
DANS LES PROCHES CAVERNES (DE SAINT ANTOINE : ANTOINE LE
FONDATEUR [1073]) 28 septembre
The Sobor (Assemblage) of Monastic Fathers, venerated in the Nearer Caves (of the Monk
Antonii), is celebrated now on 28 September. This general commemoration previously was on
the first Saturday after the Leave-taking of the feast of the Exaltation of the Cross, i.e. after 21
September. The establishing of the celebration of the general commemoration of the
Monastics, venerated in the Antoniev Cave, – on the Saturday after the Leave-taking of the
feast of the Exaltation of the Venerable Cross, – dates to the year 1670. During the restoration
of the Caves, damaged by an earthquake, some of the relics of the ancient ascetics were
uncovered and a temple built in honour of the Exaltation of the Venerable Cross.
In 1760 a stone church in honour of the Exaltation of the Venerable Cross was built over the
Caves. In 1886 under the Kiev metropolitan Platon, the celebration of the memory of the
Sobor (Assemblage) of the Nearer Caves was moved to 28 September, in conjunction with the
celebrating on 28 August of the memory of the Assemblage (Sobor) of the Saints of the
Farther Caves. Two canons to the Monastic Fathers, venerated in the Nearer Caves, are
known: the first, compiled by the priest-monk Meletii the Orphan (inscribed in the Kiev
Akathistnik of 1764). The second, found in the services to the Pechersk monastics, was
compiled by Sainted Dimitrii of Rostov.
The Sobor (Assemblage [en fr., synaxe]) of the Monastic Fathers of the Nearer Caves
includes (in parenthesis is given the day of individual memory, wherein also is located an
account about the life of the saint):
The Monk Antonii (Anthony) the First-Founder (Comm. 10 July); the Monk Prokhor the
Wonderworker, named the Weed-eater (Comm. 10 February); the Monk John the Faster
(Comm. 7 December); the Monastic Juliania the Maiden, Princess of Ol'shansk (Comm. 6
July); the MonkMartyrs Vasilii (Basil) and Feodor (Theodore) (Comm. 11 August); the
Monk Polykarp, Archmandrite of Pechersk (Comm. 24 July); the Monk Varlaam, Hegumen
of Perchersk (Comm. 19 November); the Monk Damian the Presbyter and Healer (Comm. 5
October); the Monk Nikodom the Prosphora-maker (Comm. 31 October); the Monk
Lavrentii (Lawrence) the Hermit, Bishop of Turov (Comm. 29 January); the Monk Afanasii
(Athanasii) the Hermit (Comm. 2 December); the Monk Erasm the Black-Garbed (Comm. 24
February); the Monk Luke, Steward of Pechersk (Comm. 6 November); the Monk Agapit,
Gratuitous Physician (Comm. 1 June); Monks Theophil the Exact-Sighted and John the Godpleasing,
within a single Coffin (Comm. 29 December); the Monk Nektarii the Obedient
(Comm. 29 November); the Monk Grigorii (Gregory) the Iconographer (Comm. 8 August);
the PriestMartyr Kuksha, Enlightener of the Vyati (Comm. 27 August); Monk Aleksii
(Alexei) the Hermit (Comm. 24 April); Monk Savva the God-pleasing (Comm. 24 April);
Monk Sergei the Obedient (Comm. 7 October); the Monk Mekurii, Bishop of Smolensk
(Comm. 7 August); the Monk Pimen the MuchSick (Comm. 7 August); the Monk Nestor the
Chronicler (Comm. 27 October); the MonkMartyr Evstratii (Comm. 28 March); Monk Elladii
the Hermit (Comm. 4 October); Monk Jeremiah the Perspicacious (Comm. 5 October);
MonkMartyr Moisei (Moses) the Ugrian (Hungarian) (Comm. 26 July); Monk John the
MuchSuffering (Comm. 18 July); Monk Mark the Grave-digger (Comm. 29 December); the
Monk Nikola Svyatosha, Prince of Chernigov (Comm. 14 October); Martyr Grigorii
(Gregory) the Wonderworker (Comm. 8 January); Monk Onysim the Hermit (Comm. 4
October and 21 July); Monk Matfei (Matthew) the Perspicacious (Comm. 5 October); Monk
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Isaiah the Wonderworker (Comm. 15 May); Monk Avramii (Abraham) the WorkLover
(Comm. 21 August); Monk Nyphont, Bishop of Novgorod (Comm. 8 April); Monk
Syl'vester the Wonderworker (Comm. 2 January); Monk Pimen the Faster (Comm. 27
August); the Monk Onuphrii the Silent (Comm. 21 July); Monk Anatolii the Hermit (Comm.
3 July); the Monk Alypii the Iconographer (Comm. 17 August); Monk Sisoi the Hermit
(Comm. 24 October); Monk Theophil the Hermit (Comm. 24 October); Monk Aretha the
Hermit (Comm. 24 October); Monk Spiridon the Prosphora-maker (Comm. 31 October); the
Monk Onysiphor the Confessor (Comm. 9 November); Monk Simon, Bishop of Suzdal'
(Comm. 10 May); the Monk Nikon, Hegumen of Pechersk (Comm. 23 March); Monk
Theophan the Faster (Comm. 11 October); the Monk Makarii (Comm. 19 January);
MonkMartyr Anastasii the Deacon (Comm. 22 January); Twelve Greek Master Architects of
the Kievo-Pechersk Great Church in honour of the Uspenie (Dormition) of the MostHoly
Mother of God (Comm. 14 February); Monk Avramii (Abraham) the Hermit (Comm. 29
October); Monk Isaakii (Isaac) the Hermit (Comm. 14 February); Martyr John the Infant
(Comm. in common with the 14,000 Infants killed at Bethlehem by Herod – 29 December);
Monk Ilya of Murom (Comm. 19 December); Monk Nikon the Lean (Comm. 11 December);
Monk Ephrem, Bishop of Pereyaslavl' (Comm. 28 January); Monk Tito the PriestMonk
(Comm. 27 February).
Besides these enumerated Saints, amidst the Pechersk Monastics are known 30 Saints of God,
of whom were preserved myrh-bearing heads. In the Service to the Monastic Fathers of the
Nearer Caves on 28 September are mentioned also: the Monk Ephrem the Priest (ode 9), –
about whom the priestmonk Afanasii Kal'pophyisky wrote in 1638, that his undecayed body,
dressing in priestly vestments, lay opposite the relics of the Monk Ilya of Murom; and about
the Monk Evstathii, formerly in the world a goldsmith (ode 8).
In the Canon of Meletii the Orphan also is mentioned: Sainted Dionisii, Archbishop of Suzdal'
(Comm. 26 June and also 15 October). The sainted-hierarch was detained by the Lithuanian
prince at Kiev upon his elevation by Constantinople to the dignity of Metropolitan of
Moscow. He died on 15 October 1384 and was placed in the Antoniev Cave.
Besides the Monks mentioned in the Services, the priestmonk Afanasii Kal'pophyisky in his
Manuscript of 1638 indicated yet more Saints, whose uncovered relics they venerated: the
Monk Ieronym, Hermit and Wonderworker; the Monk Meladii, holy Elder and
Wonderworker; the Monk Pergii, holy Elder; the Monk Pavel (Paul), – a monk of Wondrous
Obedience.
In the old hand-written Kalendars are preserved the names of priests: the Monk Meletii, the
Monk Serapion, the Monk Philaret, the Monk Peter.
In one of the branches of the Nearer Caves was discovered on 24 May 1853 an inscription on
the crypts from the XI Century: "Lord, preserve as Thy servants Theodosii and Theophil,
many years"; "Grave of the Cave-Dweller Ivan – here lived and is now Ivan the sinner"; on an
oak-board: "Ivan the Cave-Dweller". Thus were revealed names of the new Pechersk Fathers:
Theophil, Theodosii and John.
T
here is also a commemoration in common of the Monastics of the Nearer Caves together with
the Monastics of the Farther Caves – on the 2nd Sunday of Great Lent, when there is
celebrated the Sobor (Assemblage) of all the Monastic Fathers of Kievo-Pechersk. The Canon
of the Priestmonk Meletii the Orphan enters into the Service of that feastday (the Service to
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the Pechersk Monastic Fathers and to all the Saints, illumined in Little Russia, inscribed from
Akathists with a Canon. Kiev, in the typography of the Kievo-Pechersk Uspenie Lavra, 1866).
Without doubt, far from all the names of the Kievo-Pechersk Monastic Fathers are known. In
the in-common Commemoration of the Sobor (Assemblage) are glorified all the Fathers,
illumined by ascetic deeds in the Caves. In the ikos of the Service of 28 September it speaks
thus about this: "The praises to all those, whomever do be Thy Saints, O Blessed One, do
reckon them multiplied more than the very sands. But Thyself, O Master Christ, having
counted out the stars and named all named, grant them our prayers..."
THE MONKS ARETHA, SISOI AND THEOPHIL, HERMITS OF PECHERSK (XII-XIII)
28 septembre - 24 octobre – 2ème Dim. Gd. Carême
The Monks Aretha, Sisoi and Theophil, Hermits of Pechersk (XII-XIII), pursued asceticism at
the Kievo-Pechersk monastery and were buried in the Nearer Caves.
The Monk Aretha was from Polotsk. While living at the monastery, he kept in his cell much
wealth. One time robbers made off with it. Grieving over his lost riches, the Monk Aretha
began to murmur against God, for which he was stricken with a serious illness. Being at the
very brink of death, he saw, how both Angels and devils had come for him and were arguing
between them. The devils asserted, that for his avarice and complaints against God he ought
to be given over to them, while the Angels in turning to him bewailed: "Thou hapless man, if
thou had given thanks to God for the pilfered riches, this would have been accounted in
charity for thee". After this vision the Monk Aretha was restored to life. His final days he
spent as an hermit, in distress and repentance over his sins, having renounced everything
earthly. Saint Aretha died not later than the year 1190. In the Iconographic Originals, the
monk is described thus: "In appearance stooped over, beard in length of some Kozmina,
monastic robes".
The Monk Sisoi, an hermit, in the general service to the Monks of the Antoniev Caves is
called "radiant in fasting".
The Monk Theophil in the same service is called "in miracles resplendid".
The commemoration of all the monks is also on 28 September and on the 2nd Sunday of
Great Lent.
SAINT MOINE ONISEPHORE DES CAVES DE KIEV 28 septembre – 9 novembre – 2ème Dim. du
Gd. Carême
He pursued asceticism at the Kievo-Pechersk monastery. He was a presbyter and had the gift
of perspicacity. He died in the year 1148 and was buried in the Nearer Caves alongside the
Monk Spiridon. His memory is also 28 September and on the 2nd Sunday of Great Lent.
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28 septembre – 19 novembre – 2ème Dim. du Gd. Carême
SAINT VARLAAM, HIGOUMÈNE DES PROCHES CAVERNES DE KIEV(+ 1065)
Saint Barlaam, Higoumène des Cavernes de Kiev, vécut au 11ème siècle à Kiev, et était le fils
d'un illustre noble. Dès sa jeunesse, il aspira à la vie monastique et il partit voir Saint Antoine
de Kiev, qui accepta ce jeune plein de piété et si déterminé à devenir Moine, et il le présenta à
Saint Nikon pour le tonsurer.
Le père de Saint Barlaam tenta de le ramener de force à la maison, mais finit par être
convaincu que son fils ne reviendrait jamais dans le monde, et il accepta. Quand le nombre de
Moines commença à augmenter, Saint Antoine nomma Saint Barlaam Higoumène, pendant
que lui se retirait vers une autre caverne pour vivre dans la solitude.
Saint Barlaam devint le premier Higoumème du Monastère des Cavernes de Kiev. En 1058,
après avoir demandé la bénédiction de Saint Antoine, Saint Barlaam il bâtit une église en bois
en l'honneur de la Dormition de la Très Sainte Mère de Dieu. Après cela, Saint Barlaam
devint Higoumène du nouvellement formé monastère en l'honneur du Mégalomartyr Dimitri.
Saint Barlaam partit deux fois en pèlerinage vers les Lieux Saints à Jérusalem et
Constantinople. Après son retour du deuxième voyage, il s'endormit au Monastère Vladimir
de la Sainte Montagne à Volhynia en 1065 et fut enterré, selon ses dernières volontés, au
Monastère des Cavernes dans les proches cavernes.
THE MONK NEKTARII OF PECHERSK 28 septembre – 29 novembre – 2ème Dim du Gd. Carême
The Monk Nektarii of Pechersk, a monk of the Kievo-Pechersk monastery, pursued
asceticism during the XII Century. For his unquestioning obedience to the will of elder
brethren and his zeal for work he was termed "the Obedient". The monk Nektarii was buried
in the Antoniev Cave.
SAINT NIKON LE SEC 28 septembre – 11 décembre – 2ème Dim. du Gd Carême
Comme Moine du Monastère des Cavernes de Kiev, il fut emmené esclave par les Tatars. Il
vécut trois ans en captivité : enchaîné, torturé et tourné en ridicule. Lorsque ses parents
apportèrent l'argent pour payer la rançon à son maître, il refusa, disant : "Si le Seigneur avait
voulu que je sois libre, Il ne m'aurait pas livré aux mains de ces gens sans loi.'' Un jour, il
annonça à son maître que le Christ le libérerait endéans les trois jours. Le Tatar pensait que
cela signifiait que son esclave allait s'échapper, alors il lui trancha les tendons sous le genoux.
Cependant, le troisième jour, Nikon était en effet instantanément transporté à Kiev par une
main invisible. Après une certaine durée, le Tartare vint à Kiev et reconnu Nikon, son ancien
esclave. Il se repentit et fut baptisé. L'ancien maître devint le serviteur et le disciple de son
ancien esclave. Nikon fut appelé "le Sec" à cause de la grande austérité de son jeûne corporel,
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et il fut un grand visionnaire et Thaumaturge. Il entra en paix dans le repos du Seigneur le 11
décembre 1101.
ou
The Monk Nikon the Lean, the son of rich and illustrious parents, gave up everything for
Christ and accepted monasticism at the Kievo-Pechersk monastery. In the year 1096, during
the incursions of khan Bonyak, he together with other monks was taken into captivity.
Expecting a rich ransom, the captor treated the Monk Nikon harshly. When the saint was
refused ransom, the master began to torment him with hunger, and left him exposed in the
heat of Summer and the cold of Winter. But the monk gave thanks to God for everything and
once said to his tormentor, that the Lord, through the prayers of the Monks Antonii and
Theodosii (Feodosii) would return him to his monastery, as the Monk Evstratii (+ 1097,
Comm. 28 March) had predicted while appearing to him. The captor cut the leg-tendons of the
Monk Nikon and set a strong guard over him. But on the third day at the sixth hour suddenly
the holy captive became invisible, at the moment the guard hear the words: "Praise the Lord
from the Heavens". And thus he was transported to the Divine Liturgy at the Uspensk church.
The brethren surrounded him and began to ask how he got there. The Monk Nikon wanted to
conceal the miracle. But the brethren implored him to tell the truth. The Monk Nikon wanted
to continue his ascetic deeds in his fetters from captivity, but the hegumen said: "If the Lord
had wanted that thou shouldst remain bound, He would not have delivered thee from
captivity". After a long while the former master of the Monk Nikon came to the Kievo-
Pechersk monastery and recognised his former captive, withered up from hunger and wounds.
He came to believed, accepted Baptism, and having taken monastic tonsure, he himself
became an obedient (novice) under the Monk Nikon. The Monk Nikon died at the beginning
of the XII Century and was buried in the Nearer Caves. His memory is celebrated also on 28
September and on the 2nd Sunday of Great Lent.
SAINT SYLVESTRE DES CAVERNES DE KIEV, PROCHES CAVERNES (12IEME
SIECLE) 28 septembre – 2 janvier – 2ème Dim. du Gr. Carême
The Monk Sylvester of Pechersk lived during the XII Century and was hegumen of the
Mikhailovsk Vydubitsk monastery at Kiev. He continued the work of the Monk-Chronicler
Nestor and he wrote nine Vitae of the Pechersk holy saints. In the service to the Pechersk
Fathers venerated in the Nearer Caves, the Monk Sylvester is called blessed and endowed
with "a miraculous gift to ward off demonic suggestions (Ode 9 of the Canon). The Monk
Sylvester was buried in the Nearer Caves, and his memory is celebrated likewise on 28
September and on the 2nd Sunday of Great Lent.
SAINT MACAIRE LE JEUNEUR, DES PROCHES CAVERNES DE KIEV (XII°SIECLE)
28 septembre – 19 janvier – 2ème Dim du Gd. Carême
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SAINT MACAIRE LE DIACRE, DES LOINTAINES CAVERNES DE KIEV (XIII°-
XIV°SIECLES) 28 septembre – 19 janvier – 2ème Dim du Gd. Carême - 28 août
The Monk Makarii, Faster of Pechersk, in the Nearer Caves (XII), and the Monk Makarii,
Deacon of Pechersk, in the Farther Caves (XIII-XIV), were both deacons. Their memory is
placed under 19 January because of their name in common with the Monk Makarios of Egypt.
About the Monk Makarii from the Farther Caves is known, that he was distinguished by his
lack of covetousness, that he possessed great fervour for the temple of God and he
continuously exerted himself in the reading of Holy Scripture and in fasting. According to
tradition, he was frequently ill in childhood, and his parents gave a vow to God to offer their
son to the Pechersk monastery, if he were made healthy. By his mildness and humility he
earned the love of the brethren, who taught him to read and to write. For his piety of life he
was raised to the dignity of deacon, and during his life he possessed a gift of wonderworking.
Apart from this commemoration, the Monk Makarii from the Nearer Caves is also celebrated
on 28 September, and the Monk Makarii from the Farther Caves on 28 August. The general
commemoration is with all the Pechersk wonderworkers – on the 2nd Sunday of Great Lent.
MOINE-MARTYR ANASTASE, DIACRE DES PROCHES CAVERNES DE KIEV
(12ÈME S.) 28 septembre – 22 janvier – 2ème Dim. du Gr. Carême
Saint Anastase mena une vie d'ascète dans les proches Cavernes. Le Hiéromoine Athanase le
Noir l'appelle "frère de Saint Tite le Prêtre". Dans les manuscrits du Saint, il est appelé
Diacre. Dans un Office de la Synaxe des Pères des proches Cavernes, on rapporte que le
Moine-Martyr Anastase faisait preuve d'une telle ferveur que tout ce qu'il demandait en prière,
il le recevait de Dieu. Sa mémoire est aussi célébrée le 28 septembre et le 2ème Dimanche du
Grand Carême.
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SAINT EPHREM, ÉVÊQUE DE PEREYASLAVL, DES CAVERNES DE KIEV 28 septembre
– 28 janvier – 2ème Dim. du Gd. Carême
The Monk Ephrem of Pechersk, Bishop of Pereslavsk, before his tonsure into monasticism,
was treasurer and manager of household affairs at the court of the Kiev Greatprince Izyaslav
(Dimitrii) Yaroslavich (1054-1068). Weighed down by his noisy and bustling life and wanting
to accept monasticism, he received the blessing of Saint Antonii of Pechersk and was
monasticised by the hegumen Nikon. The enraged prince demanded that Ephrem return,
threatening to lock him up in prison and to destroy the monastery caves. The Monk Antonii
emerged with the brethren from the monastery and decided to go to another place. Izyaslav
then however feared the wrath of God, he took the advice of his wife and in disgrace
withdrew his forces from the monastery. The holy Monk Ephrem was however compelled to
leave. He journeyed to Constantinople and settled there in one of the monasteries. Being at
Constantinople, Saint Ephrem made a copy of the Studite monastic-rule (ustav), and
dispatched it to Kiev at the request of the Monk Theodosii. Receiving the ustav, the Monk
Theodosii implemented it in his monastery. After the year 1072 Ephrem was made bishop in
Pereslavl', and had the title of metropolitan. He adorned Pereslavl' with many beautiful
churches and public edifices, and in the Greek manner he erected stone walls around the city.
He built free hospices for the poor and wanderers, and constructed several public bath-houses.
In the year 1091 Saint Ephrem participated in the opening and solemn transfer of the relics of
the Monk Theodosii. It is known, that in former times there existed a vita (life) of the Monk
Ephrem, which has not survived down to the present. We find an account about him both in
the vita of the Monk Theodosii, and in the Russian Chronicles. To Saint Ephrem is ascribed a
tale and laudation of Saint Nicholas the Wonderworker. Saint Ephrem died in the year 1098.
He was buried in the Antoniev Caves of the Kievo-Pechersk monastery. His memory is
celebrated also both on 28 September and on the 2nd Sunday of Great Lent.
SAINT LAURENT DES CAVERNES DE KIEV / THE MONK LAVRENTII
(LAWRENCE), HERMIT OF PECHERSK AND BISHOP OF TUROV, IN THE NEARER
CAVES 28 septembre – 29 janvier – 2ème Dim. du Gr. Carême
Laurent choisit volontairement la vie de reclus, suivant les exemples des reclus précédents,
Isaac et Nicetas. Cependant, il se garda contre les tentations diaboliques qui, au départ,
avaient assaillis les deux autres. Par une grande ascèse, prière et des pensées pieuses, Laurent
parvint à un haut niveau de perfection. Il apprit d'un démon terrifié que des cent dix-huit
Moines du Monastère des Cavernes, trente d'entre eux avaient été livrés par Dieu aux autres
esprits mauvais. Laurent se présenta au Seigneur en 1194.
ou
The Monk Lavrentii (Lawrence), Hermit of Pechersk and Bishop of Turov, in the Nearer
Caves – at first asceticised as an hermit at the monastery of the GreatMartyr Demetrios, built
by Greatprince Izyaslav at Kiev near the Pechersk monastery. Later he transferred to the
Pechersk monastery, and was glorified by a gift of healing. From the Pechersk monastery he
was elevated in 1182 to the cathedra-seat of Turov (Turov is a city in the Minsk region) and
was successor to Sainted Kirill (Cyril) of Turov. He died in 1194, and was buried in the
Nearer Caves. His memory is celebrated also on 28 September and on the 2nd Sunday of
Great Lent.
SAINT ERASME DES GROTTES DE KIEV (+ VERS 1160) 28 septembre – 24 février – 2ème
Dim du Gd. Carême
Saint Simon, Evêque de Vladimir écrivait à son égard à son ami Saint Polycarpe : "Dans les
Cavernes, Erasme portait la robe noire. Il acquis un héritage de célébrité parce qu'il utilisa
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tout ce qu'il possédait pour l'ornement de l'abbatiale. Il donna nombre d'Icônes, que l'on peut
encore voir sur l'autel. Le Saint expérimenta de grandes tentations, une fois qu'il eut donné
toute sa richesse. Le diable commença à lui suggérer qu'il aurait dû donner son argent aux
pauvres, plutôt que de le dépenser dans de belles icônes pour l'église. Saint Erasme ne comprit
pas ce genre de pensées, il se découragea et commença à vivre imprudemment. A cause de sa
vertu passée, notre Dieu gracieux et miséricordieux le sauva. Il lui envoya une sérieuse
maladie, et le Moine se retrouva gisant quasi-mort.
Erasme resta allongé durant sept jours de maladie, incapable de voir ou de parler, et respirant
avec peine. Le huitième jour, les frères vinrent près de lui, et voyant la difficulté de sa mort
qui approchait, dirent, "Malheur à l'âme de ce frère, car il a vécut dans la paresse et dans le
péché. A présent son âme se retient et se gâche, n'ayant pas la force de quitter le corps."
Erasme se releva soudain, comme s'il n'avait pas été malade, et dit aux Moines : "Pères et
frères! C'est vrai que je suis un pécheur, et je ne me suis pas repenti, comme vous le disiez.
Cependant, aujourd'hui nos Pères monastiques Antoine et Théodose me sont apparus et m'ont
dit : "Nous avons prié pour toi, et le Seigneur t'a donné du temps pour te repentir." Alors je vis
la Toute Pure Mère de Dieu, avec le Christ en Ses bras, et Elle me dit : "Erasme, puisque que
tu as orné Mon église avec des Icônes, je vais aussi t'orner et t'exalter dans le Royaume de
mon Fils! Lève-toi, repens-toi, prend le schème angélique, et dans trois jours tu seras retiré de
cette vie."
Ayant dit cela, Erasme commença à confesser ses péchés devant tous, sans honte, puis partit
pour l'église et fut habillé du schème, et il s’endormit le troisième jour."
Saint Erasme fut enterré dans les Proches Cavernes.
SAINT TITUS DU MONASTÈRE DES CAVERNES DE KIEV (+1190) 28 septembre – 27
février
Au départ, Titus était soldat. Lorsque après une bataille, il fut sévèrement blessé à la tête,
Titus se retira du monde vers le Monastère des Cavernes de Kiev, où il fut guérit, puis reçut la
tonsure monastique. Titus passa le restant de sa vie dans une pénitence permanente pour ses
péchés antérieurs. Avant sa naissance céleste, Titus fut informé par une apparition céleste que
ses péchés avaient été pardonnés. Ses Reliques reposent dans les Cavernes de Théodose.
ou
The Monk Tito, Presbyter of Pechersk, in the Near Caves, lived in great friendship with the
deacon Evagrii, which afterwards turned into a strong dislike and hostility. When the
Presbyter Tito fell ill with a grievous illness and began to ready himself for death, he sent to
Evagrii to implore forgiveness, but Evagrii would not be reconciled. The Pechersk brethren by
force brought Evagrii to the sick-bed. The Monk Tito with tears begged him for forgiveness,
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but Evagrii remained obstinate. He declared that he would forgive Tito neither at present nor
in the future. Having said this, he himself fell down dead, struck with a spear by an Angel,
and at that very instant Tito received healing.
The Monk Tito increased his efforts, became known for especial humility, and became a
wonderworker.
The Monk Tito reposed not earlier than 1190. His memory, besides 27 February, is celebrated
also on 28 September with the Sobor-Assembly of the Monks of the Nearer Caves.
METROPOLITAN ILARION OF KIEV AND ALL RUSSIA
28 septembre - 21 octobre – 2ème Dim du Gd Carême
Sainted Ilarion, Metropolitan of Kiev and All Russia, lived during the era of the Great-prince
Yaroslav the Wise (+ 1054), son of the holy Equal-to-the-Apostles Vladimir. In the history of
the Russian Church he enters in as the first of its Russian representatives, installed as
Metropolitan by a Sobor-Council of Russian bishops.
The Russian Church up to that time had been a metropolitan see, under the Constantinople
patriarchate. Russia's first metropolitans were Greeks, and their appointment was made at
Tsar'grad. Saint Ilarion, priest of the prince's village of Berestovo, nigh to Kiev, was the
spiritual father and a companion of prince Yaroslav. "God-loving prince Yaroslav loved
Berestovo, and put there the church of the Holy Apostles and many priests he did honour and
maintain, – relates the Monk Nestor the Chronicler. – Amongst them was the presbyter by
name Ilarion, a man of virtue, and book-learned, and given to fasting. He made his way from
Berestovo to the Dniepr, where is now the old Pechersk monastery, and here he made his
prayer in the deep forest. Having dug out a shallow two-sashen (14 foot) cave, and having
come from Berestovo, he intoned here the hours and did pray in solitude to God...".
Saint Ilarion, as attest his works, was not simply a "man of books", but was endowed with
great spiritual gifts, and profound theological knowledge. He devoted all is efforts to the
service of the Russian Church. When metropolitan Theopemptos died, Rus' was in a state of
war against Byzantium. By decision of a Sobor-Council of Russian hierarchs of the Russian
Church, resolution was made to establish a metropolitan at Kiev, not subject to Tsar'grad.
Saint Ilarion was famed amongst the Russian clergy for his heightened spiritual life and gift
for preaching. A short while before this, he had uttered in the Desyatin-Tithe church an
eulogy to holy Prince Vladimir with his acclaimed "Discourse concerning Law and Grace", in
which he provided a theological explanation of the place of the Russian Church in the history
of the Divine Economy of Salvation.
The choice of the Sobor-Council hierarchs was dear to the heart of Yaroslav the Wise. The
ascetic was installed as Metropolitan at Saint Sophia in the year 1051. Saint Ilarion was later
affirmed by the Constantinople patriarch. But he was not the primate of the Russian Church
for long. The chronicle does not mention the year of his death, but the saint was already not at
the death of prince Yaroslav the Wise (+ 20 February 1054), and in the year 1055 a new
metropolitan had arrived at Kiev. Evidently, Saint Ilarion had expired to the Lord in 1053.
His spiritual legacy lives on in the Russian Church. And foremost, a fine work of old-Russian
churchly literature – the "Discourse concerning Law and Grace". Its content is profound and
many-sided. At the centre of the "Discourse" – is the teaching concerning salvation and grace.
Great attention is devoted to the question about the superiority of Christianity over Judaism.
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This theme was essential at these times for Kievan Rus': the Jews had approached Saint
Vladimir, hoping to convert him to their faith, and the Monk Theodosii of Pechersk (+ 1074)
went also to the "Jewish Quarter" in Kiev with the preaching of Christ Crucified. It is known
likewise, that the Jews had attempted to convert to Judaism Sainted-hierarch Nikita the
Hermit, when he was still a monk of the Pechersk monastery (1088). Saint Simon relates
about this in the "Kievo-Pechersk Paterikon". Hence therefore the attention, which Saint
Ilarion devotes to the question "about the law, given to Moses, and about grace and truth,
through the coming of Jesus Christ". And finally, the third theme, the occasion of the uttering
of the "Discourse" – was to the glorification of the apostolic work of holy Prince Vladimir.
The kingdom of nature, the kingdom of grace and the future Kingdom of Glory are perceived
in the spiritual experience of the Church as coalesced inseparably. The law – is but the
forerunner and servant of grace and truth. Truth and grace – are but servants of the future age
and true life. Saint Ilarion teaches thus about the superiority of the Church: "Moses and the
prophets did foretell the Coming of Christ, whereas Christ and His Apostles – did witness
about the Resurrection and about the future age".
From the moment, when the Saviour was come into he world, the Old (preliminary) Covenant
of man with God ceased to be in effect. With the theological symbols of the Old and New
Covenant-Testaments the saint employs images borrowed from the holy Apostle Paul relating
to the two wives of Abraham: the freeborn Sarah and the maid-servant Agar. "Agar was cast
out, a slave, together with her son Ishmael, and Isaac, the free son, was heir to Abraham. Thus
also were the Jews cast out and dispersed through the lands, whereas the sons of grace, the
Christians, are become heirs to God the Father. As the light of the moon doth fade amidst the
shining forth of the sun, so also the law – doth fade amidst the shining forth of grace; the cold
of night doth vanish from the warmth of the sun, heating the earth, – and mankind be no
longer bent over under the burden of the law, but instead in grace walketh freely".
The joy of Christ fills the holy preacher, when he speaks about the entry of his native Rus'
into the host of Christian peoples. "The grace of Christ hath filled all the earth", and foremost,
the youthfully alive peoples, to which also is regarded the Russian people. "It becometh grace
and truth to shine forth in new peoples. They do not, in the words of the Lord, pour new wine
– this being the teaching of grace – into old wine-skins, referring to the Jews, but the rather
put the new teaching, into new wine-skins, into new peoples". Thus the graced faith
"throughout all the earth hath spread and reached our Russian tongue. Here now we too with
all Christians do glorify the Holy Trinity, and the Jews be silent; pagans be accepted, but Jews
– art spurned".
Russian Orthodox at present "be not termed idolators, but rather Christians, no longer do we
build heathen temples, but rather the churches of Christ; no longer do we sacrifice others to
the demons (vide Comm. Varangian Martyrs, 12 July), but Christ for us instead hath been
slain in sacrifice to God and Father. The Blessed God hath had mercy on all lands – and us
too hath not despised, for He did desire likewise to save us and bring us to our senses in
truth". The great apostolic exploit of the enlightening of the Russian Land was made by holy
Prince Vladimir (Comm. 15 July), "like to holy Equal-to-the-Apostles Constantine", who "did
command throughout all his land that they be baptised in the Name of the Father and the Son
and the Holy Spirit, and clearly and loudly in voice in all the cities to glorify the Holy Trinity
and to all be Christians – the small and great, slave and free, young and old, rich and poor".
Saint Ilarion speaks with pride about his native land: "Saint Vladimir did not exercise
sovereignty in a bad or ignorant land, but the rather in Russia, which is known and heard of
11
by all the ends of the earth".
The "Discourse concerning Law and Grace" – is the first work of its time in the Russian
Church in which the holy Baptiser of Rus' is acclaimed blessed amongst the rank of the equalto-
the-Apostles. "Rejoice thou midst sovereigns, O apostle, not in having dead bodies
resurrected, but our deadened souls resurrecting: for by thee hath we been made alive in God
and given to know life in Christ". Suchlike is the content of this remarkable memorial of
ancient Russian theology. Among the other works of Saint Ilarion is known his archbishopal
"Confession", having become the model for a bishop's vow in the Russian Church. And to the
"Discourse concerning Law and Grace" in the manuscripts is usually appended the "Prayer of
Saint Ilarion". This work of the saint likewise possesses a long history within the tradition of
his native church. In the year 1555, upon his sending off to he newly-formed Kazan diocese,
Saint Gurii ordered that there be read to him the prayer, "The Work of Metropolitan Ilarion
the Russia", at Moscow and in the other cities, through which he was to travel.
Saint Ilarion was buried in the Kiev caves. In the inscribed titles to his works, in the
manuscripts of saintly literature and lists of sainted-hierarchs, Saint Ilarion is invariable
termed a saint and predicated as a wonderworker. His assured literary veneration as a saint is
evidenced in the services to the Kievo-Pechersk Monastics. Both in the service to the Sobor-
Assembly of Fathers of the Nearer Caves (Comm. 28 September), and likewise in the service
to all the Kievo-Pechersk Saints (2nd Sunday of Great Lent), Saint Ilarion is enumerated
together with other saintly hierarchs of the Russian Orthodox Church.
SAINT NESTOR DE KIEV, LE CHRONIQUEUR
28 septembre – 27 octobre – 2ème Dim. du Gr.Carême
Saint Nestor naquit à Kiev en 1050. Il vint près de Saint Théodose étant encore jeune et devint
novice. Saint Nestor prononça ses voeux monastiques sous le successeur de Saint Théodose,
l'Higoumène Etienne, et fut ordonné Hiérodiacre.
De sa haute vie spirituelle on apprend qu'avec un certain nombre d'autres Pères Moines, il
participa à l'expulsion d'un démon hors de Nicétas l'Ermite, qui était devenu fasciné par la
sagesse hébraïque de l'Ancien Testament. Saint Nestor appréciait grandement la vraie
connaissance, accompagnée d'humilité et de pénitence. Il disait : "Il y a grand bénéfice à
retirer de l'étude des livres, car les livres nous montrent et nous enseignent le chemin de la
repentance, parce qu'à travers les mots des livres, nous découvrons la sagesse et la
tempérance. C'est le flot, inondant l'univers, d'où jaillit la sagesse. Dans les livres on trouve
une profondeur sans limites, par eux nous sommes réconfortés dans nos peines, et ils sont un
frein nous modérant. Si vous parcourez consciencieusement les livres de sagesse, alors vous
découvrirez de grands bénéfices pour votre âme. Dès lors, celui qui lit ces livres converse
avec Dieu ou les Saints".
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Au monastère, Saint Nestor remplissait la fonction de Chroniqueur. En 1080, il rédigea le
"Récit sur la Vie et le martyre des Saints-Porteurs-de-la-Passion Boris et Gleb", à l'occasion
de la Translation des Reliques des Saints vers Vyshgorod en 1072. Durant les années 1080,
Saint Nestor compila aussi la Vie du Moine Théodose des Cavernes de Kiev. Et en 1091, à la
veille de la Fête patronale du Monastère des Cavernes de Kiev, l'Higoumène Jean lui confia
d'extraire le corps de Saint Théodose pour le transférer dans l'église.
L'oeuvre principale de Saint Nestor fut la compilation dans les années 1112-1113 de la
Première Chronique Russe. "Voici le récit des années passées, comment le pays de Russie
devint, qui fut le premier prince de Kiev, et comment s'organisa la Russie". La première ligne
écrite par Saint Nestor dévoile son but. Saint Nestor fit usage d'un très large spectre de
sources : Chroniques et récits d'avant la Russie, registres de monastères, les Chroniques
Byzantines de Jean Malalos et George Amartalos, diverses collections historiques, les récits
du Boyard Ancien Ivan Vyshatich et de commerçants ambulants et de soldats, de voyageurs et
de tout ceux qui en savaient quelque chose. Il rassembla tout cela, unifia les données, selon un
point de vue strictement ecclésial. Ceci lui permit d'écrire l'histoire de la Russie comme
incorporée dans l'histoire du monde, l'histoire du Salut de la race humaine.
Le Moine-patriote décrit l'histoire de l'Eglise Russe dans ses moments significatifs. Il parle de
la première mention de la nation russe dans des sources historiques en 866, à l'époque de
Saint Photius, patriarche de Constantinople. Il rapporte la création de l'alphabet slavon et les
écrits par les Saints Cyril et Méthode; et le Baptême de Sainte Olga à Constantinople. La
Chronique de Saint Nestor nous a conservé le récit de la première église orthodoxe à Kiev (en
945), et les Saints Martyrs Varangues (vers 983), les "essais des fois" par Saint Vladimir (en
986), et le Baptême de la Rus’ (en 988).
Nous sommes redevables au premier historien de l'Eglise russe concernant les détails des
premiers Métropolites de l'Eglise russe, et de l'émergence du Monastère des Cavernes de
Kiev, et à propos de ses fondateurs et Ascètes. Les temps durant lesquels Saint Nestor a vécu
n'étaient pas faciles pour la terre et l'Eglise russe. La Rus’ était déchirée entre les principautés
féodales; les nomades polovestiens des steppes semaient la désolation dans les villes et
villages, avec des raids de pillage. Ils jetèrent un grand nombre de Russes dans l'esclavage, et
incendièrent églises et monastères. Saint Nestor fut témoin oculaire de la dévastation du
monastère des Cavernes de Kiev en 1096. Dans la Chronique, il tire une leçon théologique de
l'histoire patriotique. La profondeur spirituelle, la fidélité historique et le patriotisme de la
Première Chronique Russe l'élève au rang des littératures mondiales d'importance.
Saint Nestor naquit au Ciel vers 1114, ayant laissé le soin aux autres chroniqueurs
monastiques des Cavernes de Kiev de continuer sa grande oeuvre. Ses successeurs dans la
rédaction de la Chronique furent : l'Higoumène Sylvestre, qui rajouta les récits contemporains
à la Première Chronique Russe; l'Higoumène Moïse Vydubitsky la prolongea jusqu'en 1200;
et finalement, l'Higoumène Laurent, en 1377, rédigea le plus ancien des manuscrits que l'on
en possède encore, qui préserve la Chronique de Nestor (cette copie est appelée "Chronique
Laurentienne"). La tradition hagiographique des Ascètes des Cavernes de Kiev fut continuée
par Saint Simon, Evêque de Vladimir (10 mai), le compilateur du "paterikon" des Cavernes de
Kiev ["vies des pères"]. Parlant d'évènements se rapportant aux vies des Saints de Dieu, Saint
Simon cite souvent, entre autres sources, des extraits de la Chronique de Saint Nestor.
Saint Nestor fut enterré dans les Proches Cavernes par Saint Antoine. L'Eglise honore aussi sa
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mémoire durant la Synaxe des Saints Pères des proches Cavernes commémorée le 28
septembre, et le 2ème Dimanche du Grand Carême, quand on célèbre la Synaxe de tous les
pères des Cavernes de Kiev. Ses oeuvres ont été souvent publiées, y compris en anglais,
comme la "Première Chronique Russe".
Saint Nicodème 28 septembre - 31 octobre – 2ème Dim. du Gd. Carême
SAINT SPIRIDON DE KIEV (XIIE SIECLE) ET SAINT NICODEME, TOUS DEUX
MOINES DE LA LAURE DES GROTTES DE KIEV.
Spiridon était issu d’une famille de pauvres villageois comme son ami Nicodème. Il préparait
les prosphores. Nicodème partageait son travail manuel et tous deux accomplissaient avec
zèle et humilité leur labeur spirituel. Cette simplicité leur valut d’entrer dans la gloire du
Royaume.
ou
The Monks Spiridon and Nikodim, Prosphora-Makers of Pechersk (XII), for 30 years fulfilled
their obedience – they baked prophora. The Monk Spiridon came to the monastery during the
time of the hegumen Pimen (1132-1141), already no longer young a man. The ascetic
combined his work with unceasing prayer and the singing of psalms. Even during his life the
Monk Spiridon was glorified by miracles. An instance is known, when he extinguished his
mantle which had caught fire from the oven – the fire was put out, but the mantle remained
whole. Saint Nikodim toiled together with the Monk Spiridon and led a very strict life. Their
relics are located in the Antoniev Cave. The fingers of the right hand of the Monk Spiridon
are positioned together three-fingered. Their memory is also 28 September and the 2nd
Sunday of Great Lent.
28 septembre – 29 décembre – 2ème Dim. du Gd. Carême
Saint Marc le Bâtisseur de Cavernes
SAINTS MARC LE BATISSEUR DE CAVERNES ET THEOPHILE LE LARMOYANT
Marc et Théophile étaient Moines du Monastère des Cavernes de Kiev. Saint Marc était si
rayonnant de grâce qu'il commandait aux morts et ils lui obéissaient : Marc eut un mot pour
informer un moine décédé, qui était déjà lavé et préparé et dont on avait lu le service
funéraire: "Attend jusqu'à demain, frère, car ta tombe n'est pas prête". Et le Moine ouvrit les
yeux et resta vivant jusqu'au lendemain. Théophile pleurait constamment sur ses péchés,
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versant ses larmes dans une bassine. Avant sa naissance au Ciel, un Ange lui apparut et lui
montra une bassine bien plus grande remplie de larmes. C'étaient celles de Théophile qui
étaient tombées sur le sol, ou avaient été essuyée du revers de la main, ou avait séché sur sa
face. Ainsi, même au Ciel ils savent et gardent toutes nos larmes de même que nos
souffrances, oeuvres et soupirs poussés pour notre Salut. Ces Saints serviteurs de Dieu
reposèrent au onzième siècle et entrèrent dans le Royaume du Christ.
ou
The Monks Mark the Grave-Digger, Theophil the Weeping and John (XI-XII) are narrated
about in the Kievo-Pechersk Paterikon. Two brothers being monastics, the Monks Theophil
and John, so loved each other, that they prevailed upon the Monk Mark to prepare them a
common grave.
Many years later, the elder of these two brothers was away on monastery business. During
this while his brother John fell ill and died. Several days later the Monk Theophil returned and
went together with the brethren to view where his dead brother was placed. Seeing that he lay
within their common grave at the head place, he became indignant with Blessed Mark and
said: "Why is he put here in my place? I am older than he". The cave-dweller Mark, bowing
humbly to the Monk Theophil, asked that he forgive him. Then, turning to the dead man, he
said: "Brother, arise and give this place to the older, and do thou lie down in the other place".
And the dead man moved in the grave. Seeing this, the monk Theophil fell down at the knees
of the Monk Mark begging his forgiveness. The cave-dweller Mark remarked to him, that he
ought to be concerned about his own salvation, because after a certain while he also would be
brought hither. Hearing this, the Monk Theophil became terrified and decided that he would
soon die. Having given away everything that he possessed, and keeping only his mantle, he
every day awaited the hour of death. No one was able to distract him from weeping nor bring
him to eat sweet-tasting food. The Monk Theophil lost his eyesight from weeping. The Monk
Mark before his own death – at the supplication of Theophil to die together with him, said:
"Desire not death, it shalt come, though even thou wishest it not. Herein is what shalt serve
thee as a sign of thine impending end: three days before death thine eyesight wilt recover".
The words of the saint were fulfilled. The body of the Monk Theophil was placed in the
Antoniev Cave in the grave together with his brother the Monk John, near the remains of the
Monk Mark. Their memory is celebrated also on 28 September and on the 2nd Sunday of
Great Lent.
SAINT GREGOIRE LE THAUMATURGE DES PROCHES CAVERNES DE KIEV 28
septembre - 8 janvier – 2ème Dim. du Gd. Carême
The Monk Gregory was tonsured into monasticism at the Kievo-Pechersk monastery during
the time of the Monk Theodosii (+ 1074, Comm. 3 May). The saint devoted much time to the
reading of books, which were his sole possession. The monk had the ability to bring thieves to
their senses. Several times robbers broke in on him in his cell or in the garden, but the saint
mildly reasoned with them; the thieves became repentant, straightened themselves out and
from that time they began to lead honest lives.
One time, when the monk went to the Dneipr River for water, young fellows marching off on
a campaign with prince Rostislav, caught sight of the elder and began rudely to laugh and
mock at him. The saint answered them: "Children, it becometh ye to be contrite and ask for
my prayers, since over you is already decided the judgement of God. All ye together with
your prince will find death in the water". By orders of the enraged prince Rostislav, the monk
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was bound hand and foot and with a stone about his neck he was drowned in the Dneipr. But
his prediction came true. Rostislav did not return from the campaign. In that same year of
1093 the twenty year old prince drowned in view of his brother, Vladimir Monomakh, trying
to save himself in flight from the Polovetsians.
Several sources identify Saint Gregory with the Monk Gregory, a compiler of canons
commemorating holy Equal-to-the-Apostles Prince Vladimir, the Monk Theodosii, and the
holy Martyrs Boris and Gleb. But the Monk Gregory, compiler of canons, lived later and died
in about the year 1120. The Monk Gregory the Wonderworker died in 1093 and was buried in
the Nearer Caves. His memory is made also on 28 September and on the 2nd Sunday of Great
Lent.
SAINT NIKON DE LA LAURE DES GROTTES DE KIEV 28 septembre - 23 mars
Nikon fut compagnon de Saint Antoine des Cavernes, et père spirituel de Saint Théodose.
Ayant donné la tonsure monastique au boyard Barlaam et à l'eunuque Ephrem, Nikon fut
menacé par le prince Izjaslav; mais son épouse, la princesse, transforma la rancoeur du prince
en crainte de Dieu. Alors Nikon, le Saint homme, fut laissé en paix. Voulant orner l'église
d'Icônes, Nikon implora l'assistance de Dieu. En réponse à ses prières, des iconographes grecs
vinrent, de manière inattendue, de Constantinople à Kiev. Saint Antoine et Saint Théodose
apparurent en songe à ces iconographes et les dirigèrent vers Nikon à Kiev. Nikon fut loué
pour sa courageuse Ascèse et sa sagesse spirituelle. Contre sa volonté, Nikon devint en ses
vieux jours Higoumène de Pecer. Il se présenta au Seigneur en 1066. Ses Reliques
incorrompures sont conservées à la Laure (Monastère) des Cavernes de Kiev.
ou
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Le Moine Nikon était le premier disciple et Ascète avec le Moine Antoine, le fondateur de la
Laure de Kievo-Pechersk, où il vint alors qu'il était déjà Prêtre. Au monastère, il recevait les
voeux des novices, parmi lesquels se trouvera le Moine Theodose (Feodosii) de Pechersk.
Pour avoir accepté les voeux monastiques de deux favoris du Grand-Prince Izyaslav -les
Moines Varlaam et Ephrem-, Saint Nikon s'est attiré le courroux du prince, et il a
courageusement refusé de les forcer à quitter le monastère. Quand de nombreux frères ont été
rassemblés dans le monastère, le Moine Nikon a désiré aller vivre dans la solitude et garder le
silence. Il s'est retiré sur la péninsule de Tmutarakan (sur les bancs orientaux des détroits de
Kerchensk) et s'est installé dans un endroit inhabité.
Quand les nouvelles de sa vie ont commencé à se répandre à travers la région, se sont
rassemblé autour de lui ceux souhaitant vivre une vie monastique. Un monastère a donc été
fondé, avec une église dédiée à la Très Sainte Mère de Dieu. Quand il est retourné au
Monastère de Kievo-Pechersk, le Moine Theodose l'a pris respectueusement comme son père
spirituel. Selon les mots du Moine Nestor le Chroniqueur, le Moine Theodose, s'étant
absenté, confia tous les frères aux soins du Moine Nikon.
Parfois il confiait au Moine Nikon l'instruction des frères à sa place. Souvent, quand le Moine
Nikon reliait des livres, le Moine Théodose s'asseyait près de lui et préparait le fil nécessaire
pour la reliure. Quand le prince Svyatoslav a chassé son frère Izyaslav hors de Kiev, le Moine
Nikon est à nouveau parti vers le monastère fondé par lui. Il revint sous l'Higoumène Stephan.
Après le retrait de l'Higoumène Stephan de la Laure de Kievo-Pechersk, Saint Nikon a été
choisi Higoumène du monastère. Il a beaucoup oeuvré pour enrichir son monastère avec des
écrits et des mosaïques.
Saint Nikon naquit au Ciel très âgé (+1088) et a été enterré dans les proches cavernes près de
Moine Antoine.
SAINT ALEXIS, ERMITE DE PECHERSK 28 septembre - 2ème Dim. du Gd. Carême – 24 avril
Le Moine Alexis, Ermite de Pechersk, vécut en Ascète dans les Cavernes proches du
Monastère de Kievo-Pechersk au treizième siècle. On retrouva ses Reliques en 1675. On
célèbre sa mémoire du fait que ses Reliques reposent au côté de celles de Saint Sava. On le
célèbre aussi avec la synaxe des Saints Moines du Monastère des Cavernes proches de la
Laure de Kiev (28 septembre), et avec la synaxe de "tous les faiseurs de miracles" de Kievo-
Pechersk (2ème dimanche du Grand Carême).
SAINT THAUMATURGE SAVA DE PECHERSK 28 septembre - 2ème Dim. du Gd. Carême – 24
avril
Le Moine Savva de Pechersk vécut en Ascète dans les Cavernes proches du Monastère de
Kievo-Pechersk au début du treizième siècle. Dans le martyrologe "livre des Saints" et dans le
service canonique pour les Moines de Kievo-Pechersk, il est appelé le Thaumaturge (faiseur
de miracles). Sa mémoire est célébrée le 24 avril du fait qu'il est homonyme du Saint Martyr
Sava Stratilates. La mémoire du Saint Moine Sava est aussi célébrée avec la synaxe des Saints
Moines du Monastère des Cavernes proches de la Laure de Kiev, et avec la synaxe de "tous
les faiseurs de miracles" de Kievo-Pechersk.(Deuxième dimanche du Grand Carême).
SAINT SIMON, EVEQUE DE VLADIMIR ET SUZDAL, DES PROCHES CAVERNES DE
KIEV (+1226) 10 mai – 28 septembre
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Il fut un auteur du Paterikon des Cavernes de Kiev, et devint Moine au Monastère des
Cavernes, quelque part vers la fin du douzième siècle. En 1206, il fut nommé Higoumène du
Monastère Vladimir de la Nativité de la Mère de Dieu, et en 1214, en réponse aux souhaits du
prince George Vsevolodovich (+ 1238), il fut fait le premier Evêque de Vladimir-sur-la-
Klyazma et Suzdal. En 1218, il consacra l'église du Monastère de la Nativité, et en 1225,
l'église cathédrale de Suzdal. Le grand Prince respectait profondément Saint Simon, et était
prêt à établir un nouveau siège épiscopal à Suzdal pour son ami, le Moine Polycarpe du
Monastère des Cavernes de Kiev, qui aspirait à la gloire spirituelle. Saint Simon, voyant que
Polycarpe n'était pas prêt pour assumer une telle charge, fit changer le grand prince d'avis,
puis il rédigea une touchante et profonde lettre à Polycarpe, dans laquelle il offrait ses
conseils à son ami sur comment surmonter ses manquements spirituels. Saint Simon était
connu comme un enseignant érudit, et son épître à Polycarpe fut placée au début du Paterikon
des Cavernes de Kiev. La veille de son repos en 1226, le Saint reçut le Schème. Initialement,
on enterra son corps à Vladimir, mais par la suite, en accord avec les souhaits du Saint, son
corps fut transféré à la Laure des Cavernes de Kiev, où il demeure dans les Cavernes
Antoniev.
(L'hagiographie des "Petits Bollandistes" (papistes) est ici évocatrice : " …/…Simon, Evêque
de Vladimir, ville de l'ancienne Pologne, dans la Volhynie et de Suzdal…/… "
Fait rarissime à souligner en rouge : les "Petits Bollandistes", c'est-à-dire en réalité Mgr
Guérin, bras droit du Pape romain Pie IX, donc ces serviteurs de l'oppresseur de la Russie qui
indiquent dans leur liste des Saints du jour deux Saints de Russie du treizième siècle, donc
après le schisme de Rome d'avec les Eglises locales restées orthodoxes. On leur excusera de
ce fait la vilenie d'avoir écrit pour la ville de Vladimir "ancienne Pologne", parce que c'était
bien en Russie, mais dans des terres que les Polonais, sur "bulle du pape de Rome", n'avaient
cessé d'envahir et de dévaster depuis des siècles.)
3 mai – 14 août (translation)– 2 septembre (avec Saint Antoine de Kiev) – 28 septembre
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SAINT THEODOSE HIGOUMENE DE LA LAURE DES (LOINTAINES) GROTTES DE
KIEV ET FONDATEUR DU CENOBITISME EN RUSSIE (+1074)
Notre Saint Père Théodose naquit à Vasiliev, ville proche de Kiev, de parents chrétiens qui
s'installèrent ensuite à Koursk. Dès son enfance il fuyait les rires et les jeux pour se consacrer
à la méditation des Livres Saints et à la prière. Agé de treize ans à la mort de son père, il
entreprit de mener une vie plus strictement conforme aux enseignements évangéliques.
Désirant imiter le Seigneur qui s'est abaissé jusqu'à la condition d'esclave, il allait travailler
aux champs avec les serviteurs et se faisait de bon gré le dernier de tous. Sa mère était fort
irritée par cette conduite et considérait qu'il jetait ainsi le discrédit sur sa lignée en se mêlant
aux gens de basse condition. Malgré les corrections répétées, l'esprit de Théodose n'en restait
pas moins attaché au souci de plaire à Dieu, et il nourrissait le désir ardent de faire un
pèlerinage aux Lieux Saints. Un jour, il quitta de nuit, secrètement, la maison familiale pour
suivre un groupe de pèlerins en marche vers la Terre Sainte. Dès qu'elle s'aperçut de sa fugue,
sa mère s'élança à leur poursuite. Les ayant rejoints, elle attrapa son fils par les cheveux et,
après l'avoir frappé à coups de pieds, elle le ramena à la maison comme un criminel.
Théodose promit de ne plus la quitter tant qu'il pourrait travailler au salut de son âme, et il
reprit sa vie pieuse, assistant chaque jour à la Divine Liturgie et confectionnant lui-même les
prosphores. Au bout de quelque temps, craignant les railleries de leurs proches, sa mère
voulut lui interdire de s'abaisser ainsi à la tâche de boulanger; mais Théodose lui montra, à
l'aide de citations tirées de la Sainte Ecriture, qu'il n'y a pas de plus noble activité que de
préparer les offrandes pour le Saint Sacrifice, et elle le laissa en paix. Une année plus tard,
persécutions et mauvais traitements recommencèrent contre le serviteur de Dieu, et sa mère le
rudoya plus violemment encore lorsqu'elle découvrit la ceinture de fer qu'il portait serrée
autour de son corps et qui avait laissé des traces de sang sur sa chemise.
Finalement, à l'âge de vingt-trois ans (1032), il s'enfuit à pied vers Kiev et, guidé par Dieu,
atteignit la grotte où vivait Saint Antoine. Tombant aux pieds de l'Ancien avec larmes, il le -
supplia de le recevoir comme disciple. Antoine essaya d'abord de dissuader le jeune noble, en
lui évoquant les difficultés de ce genre de vie, mais voyant son ardent amour de Dieu, il
l'accepta et chargea Saint Nicon (cf. 23 mars) de le revêtir du Saint Habit angélique. Théodose
commença aussitôt de grands combats ascétiques, jeûnant strictement et veillant toute la nuit.
Lorsque sa mère le retrouva après de longues recherches et demanda à le voir, Théodose
refusa de la recevoir. Comme elle menaçait de se donner la mort sur place, il sortit de la grotte
et lui dit : "Mère, si tu veux me revoir, reste à Kiev et prends le voile dans un des couvents de
la ville, ainsi tu pourras faire ton salut." Ayant d'abord opposé de fortes résistances, elle
réalisa ensuite la vanité des choses de ce monde et devint Moniale au Monastère de Saint-
Nicolas à Kiev, où elle trouva le repos.
Après le départ de Saint Nicon, Saint Théodose fut
ordonné Prêtre de la communauté, qui comptait alors
douze Moines ayant Saint Barlaam pour Higoumène.
Ils menaient une vie très rude, travaillaient de leurs
mains et priaient sans cesse. Au matin ils se
réunissaient dans l'église de fortune pour l'Office, puis
ils retournaient quelque temps au travail ou à la lecture
avant la Divine Liturgie, et, après avoir mangé un peu
de pain sec, ils reprenaient en silence leur travail
jusqu'aux Vêpres. Théodose surpassait tous les frères,
non seulement par ses labeurs ascétiques, mais surtout
par sa douceur et son amour fraternel. Il passait
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fréquemment toute la nuit en prière ou à lire le Psautier en plein air, indifférent aux piqûres
des moustiques, et il ne prenait de repos qu'assis sur un siège. D'autres fois, pendant que les
autres Moines étaient assoupis, il moulait le grain pour leur épargner de la peine, et à l'aurore,
il se trouvait le premier à l'église qu'il était le dernier à quitter.
Lorsque Saint Barlaam fut transféré dans un autre Monastère, les frères choisirent
unanimement Théodose pour les diriger, sous la conduite paternelle de Saint Antoine. La
communauté prit alors une grande extension, de sorte qu'il devint nécessaire de construire de
nouvelles cellules et une église à quelque distance des grottes. Grâce à l'aide du Prince de
Kiev, Iziaslav, l'entreprise put être menée à bien, et le nouveau Monastère fut inauguré en
1062.
Il n'était cependant plus possible de garder pour cette importante communauté la liberté et la
souplesse de vie du premier groupe d'ascètes des grottes. Une règle de vie cénobitique était
nécessaire. C'est pourquoi Saint Théodose chargea le Moine Ephrem, qui avait entrepris un
pèlerinage aux Lieux Saints et à Constantinople, de s'informer sur les usages des Monastères
byzantins et de rapporter en Russie une copie du Typikon de l'illustre Monastère du Studion.
Le Monastère des Grottes de Kiev garda le titre de Laure, en mémoire du groupement semiérémitique
initialement réuni autour de Saint Antoine, mais il s'agissait en fait désormais d'un
véritable Cénobion, fidèle héritier du Monachisme byzantin, qui allait servir de prototype à
tous les autres monastères de Russie au cours des siècles. Le bon ordre et l'harmonie y
régnaient et faisaient du Monastère une image du Royaume des cieux et un modèle de vie
pour tous les amis de la vertu. Le prince Iziaslav avait une grande vénération pour Saint
Théodose, et il venait souvent lui rendre visite pour solliciter ses conseils. Un jour qu'il arriva
après la fermeture des portes, le portier refusa de lui ouvrir en disant que l'Higoumène avait
donné l'ordre de n'ouvrir à personne une fois la nuit tombée, même s'il s'agissait du prince. Il
laissa donc le souverain dehors et alla prévenir le Saint. Cet épisode édifia fort le prince qui,
loin de s'irriter, montra encore plus de respect envers Saint Théodose et son Monastère.
Lorsque le prince Svyatoslav de Tchemikov chassa son frère Iziaslav du trône de Kiev, Saint
Théodose lui reprocha ouvertement son acte et refusa de commémorer l'usurpateur dans les
litanies.
Pendant le Grand Carême, le Saint avait coutume de se retirer dans la grotte où ils avaient
commencé leur vie ascétique, et il ne réapparaissait que le vendredi avant la Grande Semaine,
pour instruire les frères. Il endurait dans cette grotte de nombreuses attaques des démons,
mais les repoussait bravement par le jeûne et la prière, et en ressortait triomphant pour
célébrer la résurrection du Seigneur.
Il enseignait surtout par l'exemple : travaillait souvent lui-même à la boulangerie ou à la
cuisine, et entreprenait sans murmure les travaux que d'autres frères avaient refusé
d'accomplir. S'il apprenait que le repas avait été préparé sans la bénédiction d'usage de
l'Higoumène, ou si quelque querelle avait eu lieu lors de sa préparation, il ordonnait de jeter
toute la nourriture au feu. Lorsqu'en visitant les cellules des Moines, il y trouvait des objets
inutiles, de l'argent ou de la nourriture, il les brûlait aussitôt et leur rappelait qu'un vrai Moine
ne doit rien posséder en particulier.
Saint Théodose montrait aussi un grand amour pour les pauvres et avait fait construire une
hôtellerie près du Monastère, où l'on accueillait tous les nécessiteux qui se présentaient.
Chaque samedi, le Saint envoyait une cargaison de pains aux détenus dans les prisons de
Kiev. Ayant acquis par sa charité et par sa persévérance dans la prière une grande faveur
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auprès de Dieu, il chassait les esprits impurs, guérissait les malades et avait acquis le don de
clairvoyance.
Une nuit, des voleurs voulurent dérober les objets précieux dans l'église, mais chaque fois
qu'ils s'approchaient, ils étaient repoussés par des voix angéliques venant de l'intérieur et
qu'ils croyaient être celles des Moines. Lorsqu'au matin les Moines vinrent pour célébrer
l'office, les voleurs voulurent se précipiter dans l'église et les massacrer, mais à leur grande
stupeur ils virent soudain l'église s'élever dans les airs. Ils prirent la fuite et, quelque temps
plus tard, leur chef et trois de ses compagnons vinrent demander pardon au Saint et lui
apprendre ce qui était arrivé, car aucun des Moines ne s'était rendu compte de ce miracle.
La communauté ne cessant de croître, Saint Théodose pria pour que Dieu permît
l'agrandissement du Monastère et la construction d'une église de pierre. Peu de temps après,
quatre bâtisseurs grecs venus de Constantinople se présentèrent au Monastère, en disant qu'ils
avaient été engagés par la Mère de Dieu elle-même, pour construire l'église dont Elle leur
avait montré en vision le modèle. Ils étaient porteurs de Reliques de Saints Martyrs, destinées
à être placées dans les fondements, et d'une Icône miraculeuse de la Toute-Sainte. L'endroit
ayant été révélé par Dieu, on mesura les proportions de l'édifice à l'aide d'une ceinture en or
donnée par le prince des Varègues, Simon; et ce fut le Prince de Kiev, Sviatislav, qui
commença lui-même les travaux de fondations. La même année (1073), Saint Antoine remit
son âme au Seigneur et, un an plus tard, Dieu révéla à Théodose son prochain départ. Le Saint
Higoumène convoqua les frères et leur demanda de choisir un successeur. Saint
Stéphane/Etienne ayant été élu, Théodose lui donna sa bénédiction, embrassa paternellement
chaque frère, puis il s'endormit en paix (1074). Par la suite, le tombeau du Saint fondateur du
monachisme cénobitique russe devint une source de miracles.*
* Le transfert de ses Reliques est commémoré le 14 août.
Saints Antoine et Théodose ne cessèrent pas de veiller sur le Monastère ; et, dix ans plus tard,
ils apparurent à des iconographes de Constantinople pour leur commander d'aller procéder à
la décoration de l'église de la Laure,* laquelle une fois achevée, fut inaugurée en 1089 par
Jean, Métropolite de Kiev.
* Cf. la notice de St. Alypios l'Iconographe, au 17 août.
ou
LE MOINE THÉODOSE DE PECHERSK, FUT L'INITIATEUR D'UNE RÈGLE
CÉNOBITIQUE,* ET PÈRE DU MONACHISME SUR LA TERRE RUSSE. IL NAQUIT À
VASILEVO, NON LOIN DE KIEV. DÈS SON PLUS JEUNE ÂGE, IL RESSENTIT UN
ATTRAIT IRRÉSISTIBLE POUR LA VIE ASCÉTIQUE, ET MENA UNE VIE D'ASCÈTE
BIEN QU'ENCORE AU DOMICILE PARENTAL. IL DÉDAIGNA LES JEUX ET
ATTRACTIONS ENFANTINES, PRÉFÉRANT ALLER CONSTAMMENT À L'ÉGLISE.
IL DEMANDAIT LUI-MÊME À SES PARENTS DE LUI PERMETTRE D'ALLER
ÉTUDIER ET LIRE LES LIVRES SAINTS, ET PAR SES CAPACITÉS ÉVIDENTES ET
SON RARE ZÈLE, IL APPRIS RAPIDEMENT À LIRE, AU POINT QUE TOUT LE
MONDE FUT STUPÉFIÉ PAR L'INTELLIGENCE DU GARÇON.
* Aux premiers temps du Christianisme, le cénobitisme était une des formes de vie monastique en communauté,
propre aux Cénobites ; par opposition, les Anachorètes ou Ermites, vivaient seuls une vie consacrée à la prière
et la contemplation. L'étymologie explique bien cette différence essentielle, à travers deux mots grecs : koinos
qui signifie "en commun" et bios qui signifie "vie".
A quatorze ans il perdit son père et resta sous la supervision de sa mère, une femme stricte et
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tyrannique, mais qui aimait beaucoup son fils. Longtemps, elle blâma sévèrement son fils
pour son désir pour l'ascétisme, mais il se maintint fermement sur sa voie. A vingt-quatre ans
il quitta secrètement sa maison parentale et prononça ses voeux monastiques au Monastère de
Saint-Antoine de Kiev-Pechersk sous le nom de Théodose. Quatre ans plus tard, sa mère le
retrouva et le supplia dans les larmes de revenir à la maison, mais le Saint la convainquit de
rester à Kiev et d'embrasser la vie monastique, ce qu'elle fit, au Monastère de Saint-Nicolas
près du cimetière d'Askol'd.
Saint Théodose peina au monastère plus que les autres et pris souvent sur lui la partie du
travail d'autres frères. Il porta l'eau, coupa du bois, s'occupa de moudre le grain de seigle et de
porter la farine à chaque Moine. Pendant les froides nuits, il découvrait son corps, et l'offrait
en nourriture aux moucherons et moustiques. Le sang coulait sur lui, mais le Saint s'occupait
patiemment d'objets artisanaux en chantant des Psaumes. Il arrivait à l'église avant les autres,
et, restant debout à sa place, il n'en partait pas avant la fin des Offices Divins. Il prêtait aussi
une oreille particulièrement attentive aux Lectures.
En 1054 Saint Théodose fut élevé à la dignité de Hiéromoine [Moine-Prêtre], et en 1057 il fut
choisi comme Higoumène [Abbé]. La renommée de ses actions attira nombre de Moines au
monastère, pour lesquels il bâtit une nouvelle église et de nouvelles cellules, et il introduisit la
règle cénobitique du Monastère du Studion à Constantinople, dont il avait commandé une
copie à Constantinople. Dans la dignité d'Higoumène Saint Théodose continua à accomplir
des tâches ardues au monastère. Le Moine ne mangeait d'habitude que du pain sec et cuisait
des herbes sans huile. Il passa ses nuits en prière, sans dormir, ce que les frères constatèrent
souvent, malgré que l'élu de Dieu fasse des efforts pour dissimuler cela.
PERSONNE NE VOYAIT QUAND SAINT THÉODOSE SOMNOLAIT LÉGÈREMENT,
ET D'HABITUDE IL SE REPOSAIT ASSIS. DURANT LE GRAND CARÊME, LE SAINT
SE RETIRAIT DANS UNE CAVERNE PROCHE DU MONASTÈRE, OÙ IL POUVAIT
LUTTER SANS ÊTRE APERÇU DE QUI QUE CE SOIT. SON HABIT ÉTAIT UNE RUDE
TUNIQUE DE POILS PORTÉE À MÊME LE CORPS. IL RESSEMBLAIT TANT À UN
MENDIANT QU'IL ÉTAIT IMPOSSIBLE DE RECONNAÎTRE DANS CE VIEILLARD
L'HIGOUMÈNE RENOMMÉ, PROFONDÉMENT RESPECTÉ PAR TOUS CEUX QUI LE
CONNAISSAIENT.
UN JOUR SAINT THÉODOSE REVENAIT DE CHEZ LE GRAND-PRINCE IZYASLAV.
LE COCHER, NE LE RECONNAISSANT PAS, DIT BOURRUMENT : "TOI, LE MOINE,
TU ES TOUJOURS EN VACANCES, MAIS JE SUIS CONSTAMMENT AU TRAVAIL.
PRENDRE MA PLACE, ET LAISSE-MOI VOYAGER À L'INTÉRIEUR." LE SAINT
ANCIEN HUMBLEMENT ACCEPTA ET CONDUISIT LE SERVITEUR. VOYANT
COMMENT LES ARISTOCRATES SE PROSTERNAIENT LE LONG DU CHEMIN
FACE AU MOINE CONDUISANT L'ATTELAGE, LE SERVITEUR PRIT PEUR, MAIS
LE SAINT ASCÈTE LE CALMA, ET À L'ARRIVÉE AU MONASTÈRE IL LUI FIT
SERVIR UN GRAND REPAS. PLEIN DE CONFIANCE EN L'AIDE DE DIEU, LE MOINE
NE GARDAIT PAS UNE GRANDE PROVISION DE NOURRITURE AU MONASTÈRE,
ET PAR CONSÉQUENT LES FRÈRES ÉTAIENT DANS LE BESOIN POUR LEUR PAIN
QUOTIDIEN. PAR SES PRIÈRES, CEPENDANT, DES BIENFAITEURS INCONNUS
APPARURENT AU MONASTÈRE ET FOURNIRENT LE NÉCESSAIRE POUR LES
FRÈRES.
LES GRANDS PRINCES, ET SURTOUT IZYASLAV, AIMAIENT ÉCOUTER LES
22
DISCOURS SPIRITUELS DE SAINT THÉODOSE. LE SAINT NE CRAIGNAIT PAS DE
DÉNONCER LES ABUS DES PUISSANTS DE CE MONDE. CELUI QUI ÉTAIT
INJUSTEMENT CONDAMNÉ LE TROUVAIT TOUJOURS COMME DÉFENSEUR, ET
LES JUGES DEVAIENT REVOIR LEURS JUGEMENTS POUR CE MOINE QUI ÉTAIT
VÉNÉRÉ DE TOUS. LE MOINE ÉTAIT PARTICULIÈREMENT CONCERNÉ PAR LES
MISÉRABLES. IL CONSTRUISIT UNE COUR SPÉCIALE POUR EUX AU
MONASTÈRE OÙ N'IMPORTE QUI DANS LE BESOIN POURRAIT RECEVOIR LA
NOURRITURE ET LA BOISSON. AYANT CONNU D'AVANCE SA PROCHE FIN,
SAINT THÉODOSE S'ENDORMIT PAISIBLEMENT DANS LE SEIGNEUR EN 1074. IL
FUT ENTERRÉ DANS UNE CAVERNE CREUSÉE PAR LUI, DANS LAQUELLE IL
S'ISOLAIT DURANT LES PÉRIODES DE CARÊME.
ON DÉCOUVRIT LES RELIQUES INCORROMPUES DE L'ASCÈTE EN 1091. SAINT
THÉODOSE FUT COMPTÉ PARMI LES SAINTS DÈS 1108. DES OUVRAGES ÉCRITS
DE SAINT THÉODOSE ONT SURVÉCU JUSQU'À NOTRE ÉPOQUE : SIX DISCOURS,
DEUX LETTRES AU GRAND-PRINCE IZYASLAV, ET UNE PRIÈRE POUR TOUS LES
CHRÉTIENS ORTHODOXES. LA VIE DE SAINT THÉODOSE A ÉTÉ RÉDIGÉE PAR
LE MOINE NESTOR LE CHRONIQUEUR, UN DISCIPLE DU GRAND STARETZ
[GUIDE SPIRITUEL, ANCIEN], MOINS DE TRENTE ANNÉES APRÈS SON REPOS, ET
ELLE FUT TOUJOURS UNE DES LECTURES PRÉFÉRÉES DE LA NATION RUSSE.
Extrait d'une conférence donnée à Bruxelles le samedi 4 octobre 2003 sur le thème "la
Sainteté"
"Regardons ensuite les Saints Moines. La vie monastique aura eu des débuts difficiles. Les
premiers Evêques arrivés de Constantinople y ont prêché, du côté de Kiev. Les Moines
byzantins ont tenté de communiquer leur admiration de la vie monastique, mais le courant ne
passait pas. Il y avait différence culturelle. Il faudra attendre Saint Antoine des Cavernes de
Kiev, qui avait été au Mont Athos, fut renvoyé chez lui. Il vécut un ascétisme très sombre,
luttant contre l'enfer. Il faudra qu'un de ses disciples, Saint Théodose de Petschesk, à la
Naissance Céleste de Saint Antoine, chercha la lumière. Il créa un monastère hors de la
grotte, vers la lumière. L'expérience de la grotte n'engageait en effet pas forcément à la bonne
humeur. Il met l'accent sur la charité. Il marque la façon de la prière du Mont Athos "tout ce
que tu fais en cellule, la lecture de tout le Psautier, ne vaut pas un seul "Seigneur ait pitié" dit
en communauté". Chacun son charisme, certes, mais il y avait cet appel à ne pas chercher à
se sauver seul. Il faut avoir devant soi le besoin du Salut pour tout l'Homme, de l'aider à
s'avancer vers Dieu. Là est la Sainteté. Un homme qui s'approche de la Sainteté de Dieu
permet à la nature humaine de faire une percée vers Dieu. C'est ça, l'intérêt des Saints : ils
sont des guides, des agents de changement de la démarche de l'homme dans la vie spirituelle.
Saint Théodose est donc un homme qui s'est ouvert à la démarche de charité pure, il ouvrit un
hospice, etc. Il ne poussait pas tant l'Ascèse dans ses extrêmes, plutôt aller vers la modération
dans la nourriture que l'extrême dans les jeûnes. Surtout les vertus évangéliques de l'humilité
et de l'amour. Ce sera marqué dans sa vie. Pendant deux ans, dans sa propre cellule, il a
soigné un frère Isaac qui était si affaiblit qu'il ne pouvait pas même se retourner sur son lit; il
lui réapprit à manger, à marcher. C'est un témoignage pratique : ce qu'il dit, ce qu'il croit,
c'est ce qu'il vit.
Les jeunes, de nos jours, il ne faut pas leur parler de théorie, mais leur montrer le témoignage
de gens qui pratiquent. Si le mouvement monastique a pris en Russie, le mouvement en
chaîne, c'est parce que quelqu'un a vécu ce qu'il disait, puis les autres l'ont vu et ont suivit."
(Hiéromoine Paul (Pellemans), chapelle de "Tous les Saints qui ont illuminé la Terre russe"
23
Ottignies-Louvain-la-Neuve, Belgique)
ou
SAINT. THEODOSIUS, ABBOT OF THE KIEV CAVES MONASTERY AND FOUNDER
OF CENOBITIC MONASTICISM IN RUSSIA (1074)
"Our righteous Father Theodosius was born in 1009, not far from Kiev, and brought up in
Kursk. From early childhood he showed the wisdom of an elder, avoiding childish games and
refusing to wear anything but the poorest of clothing. When he was about thirteen years old,
and his father died, he began to humble himself even more, going out to work with the serfs in
the field. His mother went so far as to beat him in her attempts to make him behave more
respectably. Hearing of the labours of Saint Anthony of Kiev, he fled to him secretly and was
accepted by him as his disciple. He was tonsured at the age of twenty-four by Saint Anthony's
disciple Nicon, and was elected Abbot of the Caves Monastery in 1057, since Saint Anthony
refused this out of humility, and lived his whole life as a hermit. It was Saint Theodosius who
introduced in Russia the cenobitic rule of the Monastery of Studium in Constantinople, and
under his guidance many monks attained to great holiness, and the monastic life spread. When
Prince Svyatoslav drove out his elder brother the pious Prince Isyaslav, and ascended to the
throne of Chernigov in his place, Saint Theodosius courageously rebuked him, and continued
reproving him even when threatened with exile. At the request of Prince Shimon, the son of a
Varangian (Viking) prince, the Saint wrote a prayer for the nobleman's forgiveness of sins,
and, at his behest, had it placed in his coffin, whence arose this custom in Rusia. He reposed
on May 3, 1074, being sixty-five years of age." (Great Horologion)
The Monk Theodosii (Feodosii) of Pechersk, was the initiator of a life-in-common ustav
(rule) and a father of monasticism in the Russian land. He was born at Vasilevo, not far from
Kiev. From his youthful years he felt an irresistible attraction for the ascetic life, and led an
ascetic lifestyle while still in his parental home. He disdained childish games and attractions,
and constantly went to church. He himself asked his parents to let him go to study reading of
the holy books, and through his evident abilities and rare zeal, he quickly learned the reading
of the books, such that everyone was amazed at the intellect of the lad. At 14 years of age he
lost his father and remained under the supervision of his mother – a woman strict and
domineering, but very much loving her son. She many a time chastised her son for his
yearning after asceticism, but he remained firmly committed to his path. At 24 years of age he
secretly left his parental home and took monastic vows, with the blessing of the Monk Antonii
(Anthony), at the Kievo-Pechersk monastery with the name Theodosii. After four years his
mother found him and with tears besought him to return home, but the Saint himself
persuaded her to remain in Kiev and accept monasticism in the monastery of Saint Nicholas at
the Askol'd cemetery.
The Monk Theodosii toiled at the monastery more than others and not seldom he took upon
himself part of the work of the other brethren: he carried water, chopped wood, ground up the
rye-grain and carried the flour to each monk. On cold nights he uncovered his body and let it
be food for gnats and mosquitoes, the blood flowed on him, but the Saint patiently occupied
himself with handicrafts and sang psalms. In church he appeared before others and, standing
at a place, he did not leave it until the finish of Divine-services; the readings he listened to
with particular attention.
In 1054 the Monk Theodosii was ordained to the dignity of priest-monk, and in 1057 he was
chosen hegumen. The fame of his deeds attracted a number of monks to the monastery, at
24
which he built a new church and cells, and he introduced the Studite common-life monasticrule
(ustav), a copy of which was made by his commissioning at Constantinople. In the
dignity of hegumen the Monk Theodosii continued to fulfill very difficult duties at the
monastery. The monk usually partook of only dry bread and cooked greens without oil. The
nights passed for him without sleep in prayer, such that the brethren often took notice of this,
although the chosen one of God also tried to conceal his efforts from others. No one was to
see when the Monk Theodosii dozed lightly, and usually he rested sitting. During the period
of Great Lent the Saint withdrew into a cave situated not far from the monastery, where he
asceticised with no one seeing. His attire was a coarse hair-shirt worn straight over his body,
such that in this old man looking like a beggar it was impossible to recognise the reknown
hegumen, deeply respected by all that knew him.
One time the Monk Theodosii was returning from GreatPrince Izyaslav. The coachman, not
recognising whom he was, said gruffly: :Thou, monk, art always on holiday, but I constantly
am at work. Get up on my place, and let me ride in the carriage". The holy elder meekly
complied and drove the servant. Seeing how boyar nobles along the way bowed to the monk
driving the horses, the servant took fright, but the holy ascetic calmed him, and upon their
arrival gave him a meal at the monastery. Trusting on the help of God, the monk did not keep
a large supply of food at the monastery, and therefore the brethren were in want of their daily
bread. Through his prayers, however, unknown benefactors appeared at the monastery and
furnished the necessities for the brethren. The great princes, and especially Izyaslav, loved to
listen to the spiritual discourse of the Monk Theodosii. The Saint was not afraid to denounce
the mighty ones of this world. The unjustly condemned always found in him a defender, and
judges would review matters at the request of the hegumen revered by all. The monk was
particularly concerned about the destitute: he built for them at the monastery a special
courtyard where anyone in need could receive food and drink. Having sensed beforehand his
own end, the Monk Theodosii peacefully expired to the Lord in the year 1074. He was buried
in a cave dug out by him, into which he secluded himself during lenten periods. The relics of
the ascetic were found uncorrupt in the year 1091. The Monk Theodosii was enumerated to
the ranks of the Saints in 1108. From the written works of the Monk Theodosii there have
survived to our time: 6 discourses, 2 missives to GreatPrince Izyaslav, and a prayer for all
Christians. The Vita (Life) of the Monk Theodosii was compiled by the Monk Nestor the
Chronicler, a student of the great abba, a mere 30 years after his repose, and it was always one
of the favourite readings of the Russian nation. An account about the Monk Theodosii also is
located under 28 September.
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SAINT ISAÏE, THAUMATURGE DES CAVERNES DE KIEV (+ 1115) 28 septembre – 2ème
Dim. du Gd. Carême - 15 mai
Le Vénérable Isaïe fut un de ces Saints des Cavernes de Kiev qui vécurent le combat de
l'Ascèse durant les onzième et douzième siècle. Ses qualités remarquables dans la vie furent
sa tranquillité et son travail sans regarder à la fatigue, ce qui le fit surnommer "aimant le
travail." Le Saint Ascète naquit au Ciel en 1115, et ses Reliques sont dans les Proches
Cavernes de la Laure de Kiev.
SAINT ONUPHRE LE SILENCIEUX, DES LOINTAINES CAVERNES DE KIEV (+12°.S.
28 septembre – 21 juillet
Le Moine Saint Onuphre est un Ascète qui vécut dans les Proches Cavernes de Saint Antoine
au douzième siècle. Il est aussi commémoré le 28 Septembre (Synaxe des Pères des Cavernes)
SAINT ONESIME LE RECLUS DES CAVERNES DE KIEV (+13°.S.) 28 septembre – 21 juillet
Saint Onésime des Cavernes était un Ascète de la Laure Cavernes de Kiev, il devint Ermite
dans les proches Cavernes de Saint Antoine. Les Reliques de Saint Onésime furent enterrées à
l'endroit de ses exploits ascétiques.
SAINTED THEOKTIST, BISHOP OF CHERNIGOV 28 septembre – 6 août
Sainted Theoktist, Bishop of Chernigov, prior to entering upon the cathedra-chair, pursued an
ascetic life at the Kievo-Pechersk monastery. He was among the number of the great startsielders,
healing by prayer the Monk Nikita, afterwards Sainted Bishop of Novgorod (Comm.
31 January). In the year 1103 Saint Theoktist was made hegumen of the Kievo-Pechersk
monastery. In the year 1108 he built on the means of pious prince Gleb Vseslavich a stone
refectory. Saint Theoktist particularly insisted, that the name of the Monk Theodosii
(Feodosii, Comm. 3 May), be included in the synodikon of the saints of all Russia. In the year
26
1110, on 11 February, there was an heavenly apparition at the Pechersk monastery: a pillar of
fire from the ground to the sky appeared and lightning lighted up all the earth, and at the 1st
hour of the night there was the crash of thunder; the fiery pillar stood over the stone refectory
so that its cross was not visible; afterwards it proceeded to the church and settled over the
grave of the Monk Theodosii, and then, turning to the East, it disappeared. "This was not a
pillar of fire, but rather an angelic face, – wrote the Monk Nestor the Chronicler, – because an
angel appears thus, when there is a pillar of fire, a flaming, as says the Prophet David: Who
maketh His angels spirits and His servants flames of fire" (Ps. 103 [104]: 4). In the year 1113
Saint Theoktist was ordained Bishop of Chernigov. The PriestMartyr Monk Kuksha (Comm.
27 August), enlightening at this time the Vyatichi, belonging to the Chernigov diocese. On 2
May 1115 Saint Theoktist participated in the transfer of the relics of holy Princes Boris and
Gleb to Vyshgorod, and later in Chernigov near his cathedral he consecrated a church in the
name of the holy Princes Boris and Gleb, erected in the year 1120 by prince David of
Chernigov. And to the noble Prince Passion-Bearers Boris and Gleb the saint made a sermon
on the day of their memory. On 6 august 1123, the feast of the Transfiguration, Saint
Theoktist died, and because of the feastday, his memory is made on 6 August. On one of the
lists of the Saints it is said, that he was buried at the Pechersk monastery. For the memory of
Saint Theoktist believers resort also to 28 September, when he is remembered in the 9th ode
of the Canon of the Sobor-Assemblage of the Monastic Fathers of the Nearer Caves.
THE MONK PIMEN THE MUCH-AILING (+1110) 28 septembre - 7 août
The Monk Pimen the Much-Sick (XI Century) attained the Kingdom of Heaven by way of
grievous illness. This Russian ascetic was both born and grew up sickly. For a long while he
besought his parents to send him off to the Kievo-Pechersk monastery. And when they
brought their son to the famed monastery, they then began in prayer to beseech health for him.
But the sufferer himself, conscious of the high value of suffering, instead besought of the
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Lord both the continuation of sickness, and likewise his tonsuring into monasticism. And
herewith Angels in the guise of monks made over him the rite of tonsure. Several of the
brethren heard the sound of singing, and coming to the Monk Pimen, they found him attired in
monastic garb. In his hand he held a blazing candle, and his tonsured hair could be seen at the
crypt of the Monk Theodosii (Feodosii). The Monk Pimen spent many a year in grievous
illness, such that those attending to him were bothered by it and often they left him without
bread and water, but he endured everything with joy. Compassionate towards the brethren, the
Monk Pimen healed a certain crippled brother, having taken his word to be of service to the
point of death. But after a while the brother grew lax in his service, and his former ailment
overtook him. The Monk Pimen again healed him with the advice, that both the sick and those
attending the sick receive equal reward. The Monk Pimen spent twenty years in grievous
sufferings. But three days before his death, as also an Angel had earlier predicted, he became
healthy. In church the monk took leave of all the brethren and communed the Holy Mysteries.
Then, having bowed down before the grave of Abba Antonii, the Monk Pimen pointed out the
place for his burial and he himself carried to it an earlier prepared coffin. He pointed out there
to the buried, one after the other of the monks, and he predicted, that the brethren would find
buried one in schema-garb to be without it, since this monk had led a life unworthy of it; this
other monk, who had been buried without the schema, would however be attired in it after
death, since he had much wished this during his life and he was worthy. After the death of the
Monk Pimen, the brethren became persuaded of the perspicacity of his words. On the day of
the repose of the Monk Pimen, three fiery columns appeared over the refectory, and moved
atop the church. A similar event was described in the chronicles under 11 February 1110
(Vide the 5 August commemoration of Sainted Theoktist of Chernigov), wherefore also the
day of demise of the Monk Pimen is surmised as occurring on 11 February 1110.
The relics of the Monk Pimen rest in the Antoniev Cave.
A second commemoration of the saint is made on 28 September, together with the Sobor-
Assemblage of the Monks of the Nearer Caves.
SAINT GREGOIRE, ICONOGRAPHE DES CAVERNES DE KIEV, PROCHES
CAVERNES (+12°.S.) 28 septembre – 8 août
Saint Grégoire était collègue de Saint Alypios des Cavernes (17 août). Dans le "Récit des
Saints Iconographes", il est dit qu'il peignit nombre d'Icônes miraculeuses dans toute la terre
de Russie. Dans la Neuvième Ode du Canon de l'Office de la Synaxe aux Moines des
Cavernes de Kiev, vénérés dans les proches cavernes (28 septembre), Saint Grégoire est
appelé "Byzantin". Ceci signifie probablement qu'il faisait partie du nombre d'Iconographes
qui étaient venus de Constantinople à Kiev pour embellir la Grande Eglise du monastère,
dédiée en l'honneur de la Dormition de la Très Saint Mère de Dieu.
THE MONKMARTYRS FEODOR (THEODORE) AND VASILII (BASIL) OF PECHERSK
(+1098) 11 – 28 septembre
The MonkMartyrs Feodor (Theodore) and Vasilii (Basil) of Pechersk pursued asceticism in
the XI Century in the Nearer Caves of Kiev. Saint Feodor distributed his riches to the poor,
set off to the monastery and settled into the Varangian Cave, adjoining the Caves of the Monk
Feodosii (Theodosii). He dwelt here many years in strict temperance. When the enemy sowed
sorrow in him about the giving away of his possessions, Saint Vasilii comforted him: "I
implore thee, brother Feodor, forget not the reward; if thou wish possessions, take everything
that is mine". The Monk Feodor repented himself and dearly loved as a friend the Monk
Vasilii, with whom he lived in the cell. One time the Monk Vasilii during the course of three
months was on a monastic errand outside the monastery. The devil, having assumed his form,
appeared to the Monk Feodor and indicated that there was a treasure, hidden somewhere in
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the cave by robbers. The monk wanted still to leave the monastery to buy possessions to live
in the world. But when the Monk Vasilii returned, the demonic illusion disappeared. From
that time the Monk Feodor started to be more attentive to himself. In order not to be distracted
by idle thoughts during moments of inactivity, he set up for himself a millstone and by night
he ground grain. Thus by long and zealous ascetic action he freed himself from the passion of
avarice.
A report reached prince Mstislav Svyatopolkovich, that the Monk Feodor had found much
treasure in the cave. He summoned the monk to him and commanded him to show the spot,
where the valuables were hidden. Saint Feodor answered the prince, that indeed he had seen
in the cave much gold and vessels, but from temptation he together with the Monk Vasilii had
buried them, and God took from him the memory, where it was hidden. Not believing the
saint, the prince gave orders to torture him to death. They beat Saint Feodor so much, that his
hair-shirt was wet with blood, and then they hung him head-downwards, having put beneathe
him a bon-fire. In a drunken condition the prince commanded to torture also Saint Vasilii, and
then to kill him with an arrow. Dying, the MonkMartyr Vasilii threw the arrow at the feet of
prince Mstislav and predicted that he himself would soon be mortally wounded by it. The
prophecy was fulfilled: on 15 July 1099 on the wall of the Vladimir fortress prince Mstislav
during the time of an internecine war with David Igorevich was suddenly struck in the chest
by an arrow through an opening in the timbers, and on the following night he died.
Recognising his own arrow, the prince said: "I die because of the monkmartyrs Vasilii and
Feodor".
SAINT ABRAMIUS THE LOVER-OF-LABOR OF THE KIEV CAVES (+14°.S.)
21 août – 28 septembre
Ven. Abramius of the Monastery of the Caves, hardworking ascetic of the Monastery of the
Caves in the XIV century. His relics repose in the St. Anthony caves.
VENERABLES PIMEN THE FASTER, KUKSHA, AND NICON OF THE KIEV CAVES
(1114) 28 septembre – 27 août
The PriestMartyr Kuksha and the Monk Pimen the Faster died after the year 1114. Sainted
Simon, Bishop of Vladimir and Suzdal' (XII Century, Comm. 10 May), in a missive to the
Monk Polykarp, Archimandrite of Pechersk (+ 1182, Comm. 24 July), wrote thus about the
Monk Kuksha: "How can I worthily proclaim the glory of those saintly men, dwelling in the
holy Pechersk monastery, in which pagans were baptised and became monks, and Jews
accepted the holy faith? But I cannot keep silent about the Blessed PriestMartyr and Black-
Robed Kuksha of this monastery, about whom everyone doth know, that he cast out devils,
baptised the Vyatichi, caused it to rain, dried up a lake, did many other miracles, and after
many torments was killed together with his disciple Nikon". The death of the PriestMartyr
Kuksha was discerned by the Monk Pimen the Faster. Standing amidst the Pechersk Great
church, he loudly exclaimed: "Our brother Kuksha was killed at dawn".
The Vyatichi, among whom the PriestMartyr Monk Kuksha preached and died, lived along
the River Oka, and they occupied the locale of the Orlov and Kaluzh districts. They were
pagans. The Monk Nestor the Chronicler (Comm. 27 October), writing about the Vyatichi,
was shocked by their brutal customs and he added, that they thus live "furthermore only for
the present day", remaining unacquainted with the Law of God and instead making their own
law. The PriestMartyr Monk Kuksha preached to the Vyatichi during the era of Sainted
Theoktist, Bishop of Chernigov (1113-1123, Comm. 5 August). He was buried thus, as was
29
the Monk Pimen the Faster, in the Nearer Caves (Comm. of Monks of the Nearer Caves is 28
September).

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